30.4.06

Colbert

Stephen Colbert s'amuse aux dépends des médias à Washington. Le rire était jaune (foncé).



Via C&L.

28.4.06

Support the troops!

Fire Rumsfeld.

ArmyTimes (U.S.):

Defense Secretary Donald Rumsfeld has come under fire in recent weeks from a variety of retired generals, who say he should resign for his performance in managing the war in Iraq. Do you think the U.S. war effort is grounds for Secretary Rumsfleld to resign?



Yes 63.70 % (2,651)
No 32.77 % (1,364)
Don't know / no opinion 3.53 % (147)
Total votes: 4162

27.4.06

Lee Raymond




Lee, on savait bien que tu nous cachais des choses.

(Merci à Bill Maher pour le gag)

Dance, monkey, dance

Via Ernest Cline.

Ici.

Frank..

...we miss you.

Via Boingboing.

Les Kurdes dans l'oeil de l'ouragan

Si les Américains se réjouissaient jusqu'ici du calme relatif que l'on retrouvait dans le Kurdistan irakien, on peut dire que, lentement mais sûrement, les choses pourraient changer. L'est de la Turquie semble vouloir se soulever de nouveau, et, bien sûr, la base d'opération du PKK est maintenant en Irak. Les Turcs font rarement dans la dentelle; on peut donc s'attendre à des incursions de leur armée au Kurdistan irakien. Que feront Bush et cie?

Extrait (Der Spiegel):

In short, violence is on the rise in Turkey -- and the country's military is concerned that the Kurdistan Workers' Party (PKK), together with the Kurdistan Freedom Falcons, is trying to begin a Palestinian-style intifada.

Indeed, the Aksam newspaper reported last Friday that a further 10,000 Turkish soldiers have been sent to the border region, bringing the total number of troops in the area up to about 50,000. "As long as the PKK exists, our operations will continue in ever-increasing intensity," General Yasar Buyukanit, the head of Turkey's land forces, told CNN-Turk television in an interview aired on Sunday.

The Kurdistan Workers' Party or PKK, which has been fighting for Kurdish autonomy since 1984, frequently launches its anti-government operations from its bases on the Iraqi side of the border. Since the group took up arms in 1984, some 37,000 people have lost their lives in the fighting -- with clashes generally accelerating in the spring time when the mountain passes on the Turkey-Iraq border become more accessible.

Indeed, to help prevent attacks from being launched across the border, some 2,000 Turkish soldiers are routinely stationed in northern Iraq. Turkey has repeatedly called on the United States to crack down on the PKK bases in northern Iraq, but US commanders have been reticent to divert troops from the struggle against Iraqi insurgents.

Now Turkey seems tempted to take matters into its own hands. The chief commander of Turkey's armed forces, General Hilmi Ozkok, has stressed that Turkey has the right to carry out cross-border operations under international law: "If the conditions arise, like every sovereign country, we will use those rights," Ozkok said on Sunday, according to the AP.


Via Juan Cole.

26.4.06

Steven Page des Barenaked Ladies

Un peu d'intelligence dans un débat étouffé par la stupidité des Majors.

Via Boingboing.

Remember when all of those Canadian record labels walked out on CRIA, the Canadian equivalent of the RIAA? Well, a bunch of them just launched a new coalition for Canadian musicians called the "Canadian Music Creators Coaltion," and their founding principles are pretty rad:

1. Suing Our Fans is Destructive and Hypocritical
2. Digital Locks are Risky and Counterproductive
3. Cultural Policy Should Support Actual Canadian Artists

This remarkably reasonable and consumer-friendly stance is backed by some big artists, too. For example:

Barenaked Ladies, Avril Lavigne, Sarah McLachlan, Chantal Kreviazuk, Sum 41, Stars, Raine Maida (Our Lady Peace), Dave Bidini (Rheostatics), Billy Talent, John K. Samson (Weakerthans), Broken Social Scene, Sloan, Andrew Cash and Bob Wiseman (Co-founder Blue Rodeo)


Steven Page à Canada AM:

SNL: conspiracy theory rock!

Clin d'oeil à deprenyl.



Via C&L.

Tony Snow (suite)

Memo à l'administration Bush: bien vérifier le passé des gens que l'on engage.

Un petit clic ici (Thinkprogress).

La force des arguments

Via Digby.

Convaincant.




Pour quand les pogroms?

Nancy Pelosi

On dit plein de belles choses ce matin à propos de Nancy Pelosi, une démocrate qui a partagé avec nous une belle montée de lait quant à l'administration Bush et les prix de l'essence. Le problème? Non seulement on continue à reproduire le mythe du droit sacro-sain des américains à de l'essence pas chère, mais, de toute manière, l'augmentation récente n'a eu aucun effet sur la demande.

Nancy:

25.4.06

Zbigniew Brzezinski

Assez clair:

1. In the absence of an imminent threat (with the Iranians at least several years away from having a nuclear arsenal), the attack would be a unilateral act of war.

If undertaken without formal Congressional declaration, it would be unconstitutional and merit the impeachment of the President. Similarly, if undertaken without the sanction of the UN Security Council either alone by the United States or in complicity with Israel, it would stamp the perpetrator(s) as an international outlaw(s).

2. Likely Iranian reactions would significantly compound ongoing U.S. difficulties in Iraq and in Afghanistan, perhaps precipitate new violence by Hezbollah in Lebanon, and in all probability cause the United States to become bogged down in regional violence for a decade or more to come. Iran is a country of some 70 million people and a conflict with it would make the misadventure in Iraq look trivial.

3. Oil prices would climb steeply, especially if the Iranians cut their production and seek to disrupt the flow of oil from the nearby Saudi oil fields. The world economy would be severely impacted, with America blamed for it. Note that oil prices have already shot above $70 per barrel, in part because of fears of a U.S./Iran clash.

4. America would become an even more likely target of terrorism, with much of the world concluding that America's support for Israel is itself a major cause of the rise in terrorism. America would become more isolated and thus more vulnerable while prospects for an eventual regional accommodation between Israel and its neighbors would be ever more remote.

It follows that an attack on Iran would be an act of political folly, setting in motion a progressive upheaval in world affairs. With America increasingly the object of widespread hostility, the era of American preponderance could come to a premature end.

While America is clearly preponderant in the world, it does not have the power - nor the domestic inclination - to both impose and then to sustain its will in the face of protracted and costly resistance. That certainly is the lesson taught both by its Vietnamese and Iraqi experiences.

L'augmentation des prix de l'essence changera les habitudes des consommateurs

Vrai ou faux?

Share of Gas Guzzlers Unchanged in Quarter
From Reuters
April 25, 2006

DETROIT — U.S. consumers bought vehicles with big, gas-guzzling engines at an unchanged rate in the first three months of the year despite rising gasoline prices, according to a survey released Monday.

In the first quarter, about 25% of all new vehicles sold in the United States were equipped with eight-cylinder engines, according to sales trends analyzed by the Power Information Network, a data tracking service of consulting firm J.D. Power & Associates, based in Westlake Village, Calif.

The market share of V-8s — typically the most powerful engines used in trucks and large sport utility vehicles — was unchanged from the fourth quarter, according to Power Information Network.

The market share of six- and four-cylinder engine vehicles also has not budged in the face of higher gasoline prices, more than $3 a gallon in many areas, J.D. Power said.


Heu. Faux.

Tony Snow

Vous connaissez Tony Snow? Si non, vous allez le connaître parce qu'il sera le prochain porte-parole du gouvernement Bush. Snow est actuellement un journaliste de Fox News, ce qui a provoqué le commentaire suivant:

"It would be a change in job title, but not description."


Via C&L.

24.4.06

Le retour des Talibans

Les récents événements remettent sur la sellette les motifs derrière l'invasion américaine de 2002. Après avoir redonné le pouvoir à la coalition des barons de la guerre qui ravagèrent le pays après le retrait soviétique, on se demande quels objectifs l'OTAN s'est concrètement fixés en Afghanistan (en supposant qu'il existe des objectifs militaires précis, bien entendu). Or, pendant ce temps, les Talibans ont pu se regrouper, et à l'aide de leurs alliés traditionnels au Pakistan, ils tenteront de regagner la place que l'invasion américaine leur avait ravie. Bref, les forces de l'OTAN devraient rapidement s'adapter, ou elles devront quitter le pays la queue entre les jambes, comme l'URSS en 1980.

Syed Saleem Shahzad nous donne le topo:

The Taliban offensive involved a number of groups ranging from 100-200 fighters each launched simultaneously in about two dozen places along the porous border between Pakistan and Afghanistan, with the main focus on the Nooristan, Ghazni, Khost, Paktia and Paktika regions.

Contacts of Asia Times Online claim that the attacks will continue on a daily basis involving many hundreds of Taliban entering Afghanistan. The fighters are primed to carry out not only hit-and-run operations, as in the past, but also to engage in sustained battles from bases they will establish with the consent of the local population.

In their most successful attack, a roadside bomb on Saturday killed four Canadian soldiers traveling in an armored vehicle in a convoy in Gomboth, a village about 40 kilometers north of Kandahar, a former Taliban stronghold. US firms as well as pro-government clerics were also targeted. On Monday, three Taliban fighters and one policeman died in a gun battle between Taliban fighters and security forces in the province of Ghazni.

Over the past year, the Taliban have steadily cemented their support among the general population, capitalizing on inflammatory issues such as the alleged desecration of the Holy Koran by US interrogators, brothels in Kabul, the burning of a Taliban body, and cartoons of the Prophet Mohammed. This has brought unanimity among different tribes to support the anti-US movement and paved the way for the Taliban to pitch sustained battles in open areas against US-led forces.

The overall objective of the Taliban is that by winter they will have taken control of most of rural Afghanistan.

The strategy
The latest Taliban strategy could be defined as a "netwar", as in the operations of networks, but the leadership sitting in the mountains would outline the strategy as being identical to that of the mujahideen against the Soviets in 1988, when, for the first time, the mujahideen gained complete control over the areas along the Pakistan-Afghanistan border and over villages around the major cities.

At this point, almost 10 years after the Soviet invasion, the mujahideen were able to wage pitched and sustained battles from their bunkers, and crucially they had a stream of fresh recruits to tap, as well as money and arms.

In terms of personnel, it is estimated that in the North and South Waziristan tribal areas of Pakistan the Taliban have enough supporters to draw on to fight for a year - about 40,000 men. In North Waziristan alone there are about 27,000.

There are indications of an equally strong presence of Taliban fighters in the other five tribal agencies, beside various other districts in Pakistan.

In a figure often quoted by Pakistani intelligence, as many as 500,000 men visited Afghanistan during the Taliban rule from 1996-2001. Most of them received military training, while all of them had ideological inspiration. About 50,000 of these people are believed to be still active as members of jihadi organizations. Obviously, this is a large pool from which the Taliban could draw.

Des esclaves pour l'armée américaine en Irak?

Juan Cole souligne un fait dont on a peu entendu parlé: les contracteurs militaires américains qui participent au conflit ont exploité des millers de sans-papiers dans leurs diverses entreprises:

WASHINGTON - The top U.S. commander in Iraq has ordered sweeping changes for privatized military support operations after confirming violations of human-trafficking laws and other abuses by contractors involving possibly thousands of foreign workers on American bases, according to records obtained by the Chicago Tribune.

Gen. George Casey ordered that contractors be required by May 1 to return passports that have been illegally confiscated from laborers on U.S. bases after determining that such practices violated U.S. laws against trafficking for forced or coerced labor. Human brokers and subcontractors from South Asia to the Middle East have worked together to import thousands of laborers into Iraq from impoverished countries.

Two memos obtained by the Tribune indicate that Casey's office concluded that the practice of confiscating passports from such workers was both widespread on American bases and in violation of the U.S. trafficking laws.

The memos, including an order dated April 4 and titled "Subject: Prevention of Trafficking in Persons in MNF-I," or Multinational Forces-Iraq, say the military also confirmed a host of other abuses during an inspection of contracting activities supporting the U.S. military in Iraq. They include deceptive hiring practices; excessive fees charged by overseas job brokers who lure workers into Iraq; substandard living conditions once laborers arrive; violations of Iraqi immigration laws; and a lack of mandatory "awareness training" on U.S. bases concerning human trafficking.


Winning hearts and minds.

20.4.06

McMinoume

On ressort du visionnement du documentaire McLibel avec des beaux sentiments: entre autres, que les deux britanniques qui se sont défendus pendant 5 ans en cour contre McDo ont réussi à ralentir leur croissance. Or, c'est faux.

De l'article:

The enormous success of the Dollar Menu, where all items cost $1, has helped stimulate 36 consecutive months of sales growth at stores open at least a year. In three years, revenue has increased by 33 percent and its shares have rocketed 170 percent, a remarkable turnaround for a company that only four years ago seemed to be going nowhere.


Bref, McDo s'est redressé en se concentrant sur les populations plus vulnérables quant à leurs revenus et, corrélativement, quant à leurs chances de souffir d'obésité ou de diabète. Bravo McDo. Vous me donnez faim.

Générer l'apathie

L’arrivée des élections au Congrès américain nous rappelle que celles-ci ont habituellement des taux de participation encore plus faibles que les élections à la présidence, et que ces taux sont carrément en chute libre de toute manière. Or, les raisons souvent évoquées par les personnes qui ne votent pas afin d’expliquer leur geste (ou leur absence de geste) est la désaffection grandissante et le cynisme quant aux politiciens et les diverses caractéristiques liées à l’exercice du pouvoir qui les rendent peu attrayants.
Gardez à l’esprit ici que la désaffection ne concerne pas tous les électeurs de la même manière: les jeunes sont plus nombreux à ne pas voter que les gens appartenant à d'autres catégories d’âge. Or, rappelez-vous aussi que les jeunes sont plus disposés à voter à gauche. Maintenant, mettez-vous à la place d’un politicien de droite (disons un membre en bonne et due forme du GOP).
N’avez-vous pas intérêt à mentir, voler, et mentir à propos de vos vols (ou poser tout autre acte répréhensible lié à votre position) ? Si on ne découvre pas vos agissements, tant mieux,vous êtes libres de persister dans votre charmant chemin. Si on les découvre, il se peut que vous ayez à subir certaines conséquences fâcheuses, mais si vos gestes ont pour résultat d’augmenter l’apathie chez les jeunes électeurs, n’avez-vous pas quand même accompli quelque chose de positif ?


Win-win.

19.4.06

Iran-USA, analyse du conflit à venir.

Je vous suggère un papier intéressant de Paul Rogers sur le conflit à venir (je n'ai plus tellement de raison d'être optimiste)...

A US military attack on Iranian nuclear infrastructure would be the start of a protracted military confrontation that would probably involve Iraq, Israel and Lebanon as well as the United States and Iran, with the possibility of west Gulf states being involved as well. An attack by Israel, although initially on a smaller scale, would almost certainly escalate to involve the United States, and would also mark the start of a protracted conflict.

Although an attack by either state could seriously damage Iran’s nuclear development potential, numerous responses would be possible making a protracted and highly unstable conflict virtually certain. Moreover, Iran would be expected to withdraw from the Non-Proliferation Treaty and engage in a nuclear weapons programme as rapidly as possible. This would lead to further military action against Iran, establishing a highly dangerous cycle of violence.

The termination of the Saddam Hussein regime was expected to bring about a free-market client state in Iraq. Instead it has produced a deeply unstable and costly conflict with no end in sight. That may not prevent a US or an Israeli attack on Iran even though it should be expected that the consequences would be substantially greater. What this analysis does conclude is that a military response to the current crisis in relations with Iran is a particularly dangerous option and should not be considered further – alternative approaches must be sought, however difficult these may be.


Les créationnistes vs le FSM

Obviously untouched by His Noodly Appendage, Connie Morris remains an infidel. INFIDEL!


Creature's picture irks Board of Ed member
BY ICESS FERNANDEZ
The Wichita Eagle

State Board of Education member Connie Morris took exception Wednesday to a picture of a made-up creature that satirizes the state's new science standards hanging on a Stucky Middle School teacher's door.

Fellow board member Sue Gamble told The Eagle that Morris asked for the picture to be removed.

The creature, called the Flying Spaghetti Monster, is the creation of Bobby Henderson of Corvallis, Ore. It looks like a clump of spaghetti with two eyes sticking out of the top and two meatballs flanking the eyes.

Henderson created the entity and an accompanying mythology on the origin of mankind to make fun of Kansas' recent debate over the teaching of criticisms of evolution, including intelligent design.

In November, the board voted 6-4 to allow criticisms of evolution to be taught in Kansas schools.

Morris, who voted for the new science standards, saw the picture during the tour. She did not return phone calls for this report.

18.4.06

Chantal Hébert

...n'y va pas avec le dos de la main morte ce matin en parlant du PLC:

Extrait:

The stark reality of course is that francophone Quebec is now Liberal territory as barren as Alberta.

That did not happen overnight, nor did it take place, for the most part, under the leadership of Paul Martin.

It has been more than two decades since prominent francophone candidates ran for the federal Liberals in Quebec.

They did not do so for Jean Chrétien, who had to appoint recruits to cabinet and to safe ridings to get some on board, nor for Martin — even in 2004 when he was still riding modestly high in Quebec. It was the Liberals' very absence from francophone Quebec that led Chrétien to set the sponsorship fiasco in motion.

When francophone Quebecers look back on the past 25 Liberal years, most of them see a party that failed their constitutional aspirations at the time of patriation, blocked them at the time of Meech and then tried to brainwash them with their own money after the last referendum.

17.4.06

GWB fait du piratage

Via Boingboing.

GWB écoute les Beatles sur son Ipod. Or, le matériel des Beatles n'a jamais été publié sur internet, que ce soit sur le Apple Music Store, ou ailleurs. C'est donc que le disque a été copié, ce qui demeure illégal aux USA.

Impeeeeaaaach!

16.4.06

Firefox; got it?

Merkins guide to the rest of the world

Under a programme starting next month, several leading US companies will give employees heading abroad a "World Citizens Guide" featuring 16 etiquette tips on how they can help improve America's battered international image.

The guide offers a series of "simple suggestions" under the slogan, "Help your country while you travel for your company". The advice targets a series of common American traits and includes:

• Think as big as you like but talk and act smaller. (In many countries, any form of boasting is considered very rude. Talking about wealth, power or status - corporate or personal - can create resentment.)

• Listen at least as much as you talk. (By all means, talk about America and your life in our country. But also ask people you're visiting about themselves and their way of life.)

• Save the lectures for your kids. (Whatever your subject of discussion, let it be a discussion not a lecture. Justified or not, the US is seen as imposing its will on the world.)

• Think a little locally. (Try to find a few topics that are important in the local popular culture. Remember, most people in the world have little or no interest in the World Series or the Super Bowl. What we call "soccer" is football everywhere else. And it's the most popular sport on the planet.)

• Slow down. (We talk fast, eat fast, move fast, live fast. Many cultures do not.)

• Speak lower and slower. (A loud voice is often perceived as bragging. A fast talker can be seen as aggressive and threatening.)

• Your religion is your religion and not necessarily theirs. (Religion is usually considered deeply personal, not a subject for public discussions.)

• If you talk politics, talk - don't argue. (Steer clear of arguments about American politics, even if someone is attacking US politicians or policies. Agree to disagree.)

Toles

Une histoire qui se raconte toute seule

Prenez une pub d'ExxonMobil.

Prenez un extrait de blogue de chez ChryslerDaimler.

Prenez un communiqué de presse de Toyota.

Et vous avez un beau sujet de blogue.

Via Plastic.

Iran: c'est parti?

Via C&L.

GARDINER: Sure. Actually, Jim, I would say -- and this may shock some -- I think the decision has been made and military operations are under way.


15.4.06

Rona Ambrose, votre ministre de l'environnement

"Est-ce que ça fait mal aux érables de les entailler"?

14.4.06

Rumsfeld

La soupe est chaude et ça se sent.
Les carottes sont presque cuites.
Dans la farce, on croit le reconnaître comme étant le dindon.
(Je vous laisse ajouter le dicton alimentaire que vous voulez)

L'article le plus envoyé par courriel sur le site du NYT:



Ça paraît mal quand on est en train d'essayer de faire peur aux iraniens.

Why do they hate America and provide comfort to the ennemy?

13.4.06

My good friend, Teodoro Obiang Nguema Mbasogo

SECRETARY RICE: Good morning. Welcome. I'm very pleased to welcome the President of Equatorial Guinea, President Obiang. We will have a full set of discussions about our bilateral relationship, about some innovative social programs that USAID is involved with and about the range of regional issues that we both confront. So thank you very much for your presence here. You are a good friend and we welcome you.


Wiki:

En 1975, il prend la tête des forces armées puis est nommé vice-ministre des Forces Armées Populaires en 1979. La même année il prend le pouvoir en renversant son oncle et est proclamé Président de la République de Guinée-Equatoriale.

Le 22 août 1982, la proclamation des résultats du référendum sur une nouvelle constitution annonce une majorité de 95,38 % de oui. Il sera réélu en 1996 à 99 % des voix, preuve du régime dictatorial du pays.

Souvent montré du doigt concernant les libertés de la presse et son contrôle des médias. Selon Reporters sans frontières, il fait partie des « prédateurs » de la liberté de la presse, au côté de Fidel Castro et Than Shwe.

Violemment raciste envers les espagnols, il entretient des rapports tendus envers l'ancienne puissance coloniale qui l'empêche d'exécuter les opposants qui y trouvent refuge.

Ses dernières années, le président Obiang, que l'on dit malade, semble être tombé entièrement sous l'influence de son épouse qui n'a de cesse de vouloir faire monter son premier fils Teodorin (Teodoro Nguema Obiang, fils du président) sur le «trône» de Guinée Équatoriale. Celui-ci, ancien diplomate aux États-Unis, a été arrêté la-bas en février 2001 pour détention illicite et introduction illégale de drogue aux États-Unis et n'a du son salut qu'à son immunité diplomatique (l'affaire est étouffée). Il rentre alors au pays pour devenir ministre du pétrole de son père.

En effet, la richesse du président Obiang et de sa famille semble provenir pour une bonne part du trafic international de drogue. En février 1997, l'International Narcotics Board, dans son rapport officiel, plaça la Guinée Équatoriale d'Obiang Nguéma parmi le neuf narco-états africains. La Dépêche Internationale des Drogues, publiée par l'Observatoire Géopolitique des Drogues de Paris, publia en août de la même année:
«...depuis 1988, plus d'une dizaine de diplomates ou membres de la famille présidentielle ont été arrêtés à cause du trafic des drogues dans différent pays...».

Ces dernières années, le trafic semble avoir perdu de son ampleur d'antant, le régime voulant devenir fréquentable pour mieux vendre ses concessions pétrolières.
Des journalistes du Los Angeles Times ont récemment découvert des preuves que de grandes compagnies pétrolières américaines paient des revenus directement sur un compte détenu, sous le contrôle du Président, à la Riggs Bank, basée au centre ville de Washington DC...(le solde était de 300 millions de USD).


Via C&L et Liberal Oasis.

Charest: la loi 9

Le gouvernement Charest est-il si ridicule qu'il doit abroger les droits fondamentaux des citoyens pour permetrent à certains de faire du skidoo (!!!!!). Non seulement c'est pathétique, mais on pourrait parier un vieux 2$ que c'est inconstitutionnel. En tout cas, il ne faudra pas se surprendre de voir certains commencer à saboter les sentiers afin de se faire justice (et ça pourrait fort bien devenir assez laid).

Le gouvernement du Québec veut suspendre jusqu'en 2011 toute possibilité de poursuite reliée aux bruits et odeurs des motoneiges et des quads, afin de «protéger» les réseaux de sentiers contre toute plainte provenant des citoyens qui vivent à proximité.

Malgré les dures critiques du Barreau du Québec, des nombreuses associations de citoyens et de plusieurs groupes environnementaux, la ministre déléguée aux Transports, Julie Boulet, a déposé hier à l'Assemblée nationale un projet de loi qui maintiendra «l'immunité accordée contre les recours basés sur les inconvénients de voisinage» durant au moins cinq ans.

Gated cottages

C'est sans doute pour se protéger des ratons laveurs.


Un promoteur vient de lancer la construction d'un village de petits chalets sécurisé, dans Lanaudière, près de Chertsey, qui s'adresse autant aux villégiateurs qu'aux investisseurs.

C'est une première au Québec, estime la porte-parole, Anne Dongois.

Ce village sécurisé et respectueux de l'environnement rappelle, par contre, les quartiers protégés (gated communities) de résidences, principales ou secondaires, populaires dans plusieurs régions des États-Unis et du reste du Canada.

Josh Marshall

Ce serait hilarant, si c'était pas si désolant.

We may not be able to stop our march toward destruction. But we can at least have some fun with it as we swirl down history's drain.

12.4.06

La création de la nouvelle

Tiens, après le titre triomphant des derniers jours où on apprenait que Michel Tremblay n'était plus souverainiste, voici qu'on apprend de sa bouche que ce n'était pas ce qu'il disait:

Selon le dramaturge, rien dans l'entrevue ne permettait de tirer une telle conclusion: « Le titre ne disait pas ce que contenait l'article. » M. Tremblay explique qu'il voulait essentiellement dénoncer que la question économique prime sur celle du fait français, ce qu'il a réitéré en entrevue à RDI : « Tant et aussi longtemps qu'on va essayer de nous vendre un pays en nous parlant uniquement d'économie, je ne pense pas qu'on y arrivera. »


Comme quoi, la technique n'a rien de nouveau (et de particulier à La Presse).

Merci Reda.

11.4.06

Only on Fox News

Les manifs contre la loi proposée sur l'immigration aux USA sont?



Via Thinkprogress.

10.4.06

The George W. Bush Comedy Hour

Hohoho.




Piqué sur C&L, comme d'hab.

Santé Canada et l'homéopathie

Si vous lisez Le Devoir aujourd'hui, un article vous fera peut-être sursauter. On y apprend, à travers les intentions de Santé Canada de régulariser les activités des fabriquants de produits naturels, qu'on va aussi chercher à régulariser l'homéopathie. Euh. Ça donne des perles du genre, sur le site de Santé Canada.

Extrait:

3.2 Pureté

Les remèdes homéopathiques doivent être en conformité avec les spécifications énumérées à l'annexe 3.

Si l'ingrédient médicinal :

1. figure dans la Homeopathic Pharmacopoeia of the United States (HPUS), la Homöopathische Arzneibuch (HAB), la Pharmacopée française (PhF) ou la Pharmacopée européenne, et
2. figure sous le titre " test " de l'annexe 3 le test d'impureté pour cet ingrédient n'est pas exigé.

En d'autres mots, les remèdes homéopathiques à base d'Arsenicum album par exemple,ou qui sont fabriqués à partir de cette substance, n'auront pas à être testés pour trouver de l'arsenic comme impureté puisqu'il y a une possibilité que cette substance soit présente en tant qu'ingrédient médicinal.



Personne n'a dit aux bonzes du fédéral que les "remèdes" homopathiques ne contiennent absolument aucune trace de quoi que ce soit d'actif, et, non seulement ça, mais que plus c'est dilué, plus c'est sensé être actif, selon leurs propres fabulations?

Débile.

De Quackwatch:

Homeopathic products are made from minerals, botanical substances, and several other sources. If the original substance is soluble, one part is diluted with either nine or ninety-nine parts of distilled water and/or alcohol and shaken vigorously (succussed); if insoluble, it is finely ground and pulverized in similar proportions with powdered lactose (milk sugar). One part of the diluted medicine is then further diluted, and the process is repeated until the desired concentration is reached. Dilutions of 1 to 10 are designated by the Roman numeral X (1X = 1/10, 3X = 1/1,000, 6X = 1/1,000,000). Similarly, dilutions of 1 to 100 are designated by the Roman numeral C (1C = 1/100, 3C = 1/1,000,000, and so on). Most remedies today range from 6X to 30X, but products of 30C or more are marketed.

A 30X dilution means that the original substance has been diluted 1,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 times. Assuming that a cubic centimeter of water contains 15 drops, this number is greater than the number of drops of water that would fill a container more than 50 times the size of the Earth. Imagine placing a drop of red dye into such a container so that it disperses evenly. Homeopathy's "law of infinitesimals" is the equivalent of saying that any drop of water subsequently removed from that container will possess an essence of redness. Robert L. Park, Ph.D., a prominent physicist who is executive director of The American Physical Society, has noted that since the least amount of a substance in a solution is one molecule, a 30C solution would have to have at least one molecule of the original substance dissolved in a minimum of 1,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000,000 molecules of water. This would require a container more than 30,000,000,000 times the size of the Earth.

Oscillococcinum, a 200C product "for the relief of colds and flu-like symptoms," involves "dilutions" that are even more far-fetched. Its "active ingredient" is prepared by incubating small amounts of a freshly killed duck's liver and heart for 40 days. The resultant solution is then filtered, freeze-dried, rehydrated, repeatedly diluted, and impregnated into sugar granules. If a single molecule of the duck's heart or liver were to survive the dilution, its concentration would be 1 in 100200. This huge number, which has 400 zeroes, is vastly greater than the estimated number of molecules in the universe (about one googol, which is a 1 followed by 100 zeroes). In its February 17, 1997, issue, U.S. News & World Report noted that only one duck per year is needed to manufacture the product, which had total sales of $20 million in 1996. The magazine dubbed that unlucky bird "the $20-million duck."

Actually, the laws of chemistry state that there is a limit to the dilution that can be made without losing the original substance altogether. This limit, which is related to Avogadro's number, corresponds to homeopathic potencies of 12C or 24X (1 part in 1024). Hahnemann himself realized that there is virtually no chance that even one molecule of original substance would remain after extreme dilutions. But he believed that the vigorous shaking or pulverizing with each step of dilution leaves behind a "spirit-like" essence -- "no longer perceptible to the senses" -- which cures by reviving the body's "vital force." Modern proponents assert that even when the last molecule is gone, a "memory" of the substance is retained. This notion is unsubstantiated. Moreover, if it were true, every substance encountered by a molecule of water might imprint an "essence" that could exert powerful (and unpredictable) medicinal effects when ingested by a person.

Many proponents claim that homeopathic products resemble vaccines because both provide a small stimulus that triggers an immune response. This comparison is not valid. The amounts of active ingredients in vaccines are much greater and can be measured. Moreover, immunizations produce antibodies whose concentration in the blood can be measured, but high-dilution homeopathic products produce no measurable response. In addition, vaccines are used preventively, not for curing symptoms.

Stan Polanski, a physician assistant working in public health near Asheville, North Carolina, has provided additional insights:

* Imagine how many compounds must be present, in quantities of a molecule or more, in every dose of a homeopathic drug. Even under the most scrupulously clean conditions, airborne dust in the manufacturing facility must carry thousands of different molecules of biological origin derived from local sources (bacteria, viruses, fungi, respiratory droplets, sloughed skin cells, insect feces) as well as distant ones (pollens, soil particles, products of combustion), along with mineral particles of terrestrial and even extraterrestrial origin (meteor dust). Similarly, the "inert" diluents used in the process must have their own library of microcontaminants.
* The dilution/potentiation process in homeopathy involves a stepwise dilution carried to fantastic extremes, with "succussion" between each dilution. Succussion involves shaking or rapping the container a certain way. During the step-by-step dilution process, how is the emerging drug preparation supposed to know which of the countless substances in the container is the One that means business? How is it that thousands (millions?) of chemical compounds know that they are required to lay low, to just stand around while the Potent One is anointed to the status of Healer? That this scenario could lead to distinct products uniquely suited to treat particular illnesses is beyond implausible.
* Thus, until homeopathy's apologists can supply a plausible (nonmagical) mechanism for the "potentiation"-through-dilution of precisely one of the many substances in each of their products, it is impossible to accept that they have correctly identified the active ingredients in their products. Any study claiming to demonstrate effectiveness of a homeopathic medication should be rejected out-of-hand unless it includes a list of all the substances present in concentrations equal to or greater than the purported active ingredient at every stage of the dilution process, along with a rationale for rejecting each of them as a suspect.
* The process of "proving" through which homeopaths decided which medicine matches which symptom is no more sensible. Provings involved taking various substances recording every twitch, sneeze, ache or itch that occurred afterward -- often for several days. Homeopathy's followers take for granted that every sensation reported was caused by whatever substance was administered, and that extremely dilute doses of that substance would then be just the right thing to treat anyone with those specific symptoms.

Dr. Park has noted that to expect to get even one molecule of the "medicinal" substance allegedly present in 30X pills, it would be necessary to take some two billion of them, which would total about a thousand tons of lactose plus whatever impurities the lactose contained.

Les PPP

Je vous invite, comme Le Périscope, à lire un texte de Christian Rouillard sur le mythe des PPP paru aujourd'hui sur le site du Devoir. Ça m'a rappelé qu'il avait participé à un autre texte, lui aussi percutant, que je me permet de citer ici.


Le Devoir, Montréal, Édition du jeudi 11 novembre 2004, page A7 – idées.

“ Du pragmatisme au fétichisme.
La «réingénierie» de l'État et les PPP. ”


La démarche de «réingénierie» du gouvernement Charest, au pouvoir depuis avril 2003, a rapidement entraîné doutes, inquiétudes et frustrations au sein de l'administration publique et de la société civile québécoises, comme l'ont illustré les nombreuses manifestations de différents acteurs collectifs, du milieu tant syndical que communautaire. [...]

Le Plan de modernisation 2004-07, document phare qui renvoie à 27 projets s'articulant à partir de quatre axes prioritaires (l'amélioration des façons de faire, l'allégement des structures, la réévaluation des programmes et la planification des ressources humaines), a largement été accueilli comme une coquille vide ou «une montagne qui accouche d'une souris» par l'opposition péquiste, les médias et autres commentateurs de la scène politique québécoise.

D'aucuns ont conclu à un ralentissement, voire à un essoufflement, du dirigisme jusqu'alors démontré par le gouvernement Charest. Nous croyons au contraire que ce dernier fait toujours preuve de la même rigueur dans son fanatisme: ce plan comporte une volonté ferme de reconfiguration radicale de la gouverne québécoise qui est également présente dans la politique-cadre sur les partenariats public-privé ainsi que dans le projet de loi no 61 (Loi sur l'Agence des partenariats public-privé du Québec), qui fait actuellement l'objet d'audiences publiques devant la commission des Finances publiques.

Hypertrophie bureaucratique

La création d'une agence des partenariats public-privé dont la mission sera de «[...] contribuer au renouvellement des infrastructures publiques et à l'amélioration de la qualité des services aux citoyens par la mise en oeuvre de projets de partenariat public-privé (PPP)» est particulièrement lourde de conséquences pour les relations entre le Conseil du trésor et les organismes publics, y compris les ministères sectoriels.


Par la centralisation des ressources (actuelles et futures) qu'elle entraîne, l'Agence des partenariats public-privé du Québec (APPP) amenuisera la capacité stratégique et opérationnelle actuelle des ministères et autres organismes publics à gérer leurs propres champs d'activité tout autant qu'elle les dépouillera de la capacité future de développer une expertise interne sur les partenariats public-privé.

Contrairement à la rhétorique gouvernementale, selon laquelle le recours aux PPP ne sera pas systématique, il y a un biais évident en faveur de ces derniers: l'APPP, qui jouira d'une grande marge de manœuvre et d'autonomie, est ni plus ni moins une solution en quête d'applications, dont la performance sera exclusivement tributaire du nombre de PPP mis en oeuvre puisque c'est le seul moyen par lequel elle pourra «[...] contribuer à l'amélioration de la qualité des services aux citoyens».

En tant qu'intermédiaire additionnel entre les ministères et les firmes privées ainsi qu'en qualité de maître d’œuvre des PPP, cette agence ajoute à la complexité contractuelle déjà élevée des PPP, ce qui risque à son tour d'amenuiser l'imputabilité respective des différents partenaires. Loin d'améliorer les façons de faire, comme le prétend le gouvernement libéral, l'APPP est un facteur de confusion organisationnelle: elle ne correspond pas à une diminution des processus redondants (red tape) mais nourrit au contraire l'hypertrophie bureaucratique.

Le mythe du marché concurrentiel

L'expérience de nombreux pays nous enseigne que l'offre de PPP demeure toujours déterminée par le processus politico-bureaucratique et non par le marché concurrentiel: l'impératif budgétaire y est plus la plupart du temps déterminant, au détriment de la qualité, du temps de réalisation et de l'impact environnemental. L'élément de concurrence ne permet de comparer que des projets initiaux, donc encore incomplets et abstraits, parmi lesquels un seul sera choisi pour subséquemment faire l'objet d'un PPP. Il n'y a donc qu'une seule firme privée qui participe véritablement à définir concrètement le projet en question après avoir été sélectionnée.

Encore faut-il savoir que les conventions comptables sur lesquelles repose le calcul des trois E (efficience, efficacité et économie) pour comparer la performance anticipée (et non réelle) d'une organisation publique et d'une firme privée dans le cadre d'un quelconque projet favorisent systématiquement les PPP. Par exemple, les conventions comptables permettent à la firme privée d'amortir certains coûts sur plusieurs années alors que l'organisation publique doit les inclure au complet dès la première année budgétaire. Autrement dit, on compare des pommes et des oranges et on s'étonne de trouver des différences. [...]

La chimère du partage du risque

Le gouvernement Charest avance que l'intérêt des PPP repose aussi sur un partage du risque entre l'État et les firmes privées, tant en matière de dépassement des coûts et de temps nécessaire à la réalisation d'un projet que de la non-atteinte de la qualité visée. Pourtant, plus le risque d'un projet est élevé, plus grande est la marge d'autonomie demandée par la firme privée pour sa réalisation et, sans surprendre, plus celle-ci tentera d'accroître sa marge bénéficiaire et ses bénéfices nets. Autrement dit, le risque est estimé et escompté progressivement par la firme privée au fur et à mesure que se définit le projet; son coût est donc invariablement refilé à l'État.

Ce n'est pas le coût public du risque qui diminue avec les PPP mais plutôt sa transparence. L'opacité du calcul de coût de la firme privée n'est certes pas synonyme d'une imputabilité accrue ni d'un contrôle politique supérieur. Le partage du risque entre l'État et les firmes privées est donc tout à fait chimérique: peu importe le contrat qui lie les partenaires, l'expérience internationale démontre la grande difficulté pour l'État de mettre un terme à une relation partenariale qui se dégrade progressivement au fur et à mesure que se concrétise l'expérience, lorsque d'importantes ressources multiformes (financières, humaines, logistiques et autres) y ont déjà été consacrées.

Parce qu'il s'agit la plupart du temps de projets d'envergure, un PPP franchit rapidement le seuil à partir duquel le coût (financier et politique) d'abandon est si élevé qu'il constitue ni plus ni moins un facteur de complaisance et de tolérance démesurées envers la firme privée. C'est toujours l'État, au bout du compte, qui demeure imputable envers les citoyens, et certains gouvernements, notamment britannique et néo-zélandais, ont dû payer à grands frais la provision de services d'urgence en guise de compensation d'un partenaire qui leur a fait défaut.

En définitive, l'Agence des partenariats public-privé ne représente en rien un progrès pour l'administration publique, pas plus que les PPP n'en représentent un pour l'État québécois. Malgré ce que n'a de cesse de répéter le gouvernement Charest, la «réingénierie» ne permet en rien de «soutenir l'épanouissement de la société québécoise».

Elle se traduit plutôt par un appauvrissement de sa gouverne qui illustre bien que le gouvernement Charest, jusqu'à maintenant du moins, semble satisfait de conjuguer l'entêtement à l'amateurisme. Du coup, il s'éloigne encore plus du pragmatisme duquel il se réclame et qu'il n'a pourtant jamais approché pour mieux nourrir son fétichisme pour la gestion privée.

Krugman

Paul Krugman réagit aux nouvelles de la fin de semaine concernant Bush.

Extrait:

Why might Mr. Bush want another war? For one thing, Mr. Bush, whose presidency is increasingly defined by the quagmire in Iraq, may believe that he can redeem himself with a new Mission Accomplished moment.

And it's not just Mr. Bush's legacy that's at risk. Current polls suggest that the Democrats could take one or both houses of Congress this November, acquiring the ability to launch investigations backed by subpoena power. This could blow the lid off multiple Bush administration scandals. Political analysts openly suggest that an attack on Iran offers Mr. Bush a way to head off this danger, that an appropriately timed military strike could change the domestic political dynamics.

Does this sound far-fetched? It shouldn't. Given the combination of recklessness and dishonesty Mr. Bush displayed in launching the Iraq war, why should we assume that he wouldn't do it again?

9.4.06

Êtes-vous inquiets?

Peut-être est-ce le temps pour vous de vous ronger les ongles. Pourquoi? Seymour Hersh, un des meilleurs journalistes aux USA, vient de publier un article très inquiétant sur les préparatifs de l'administration Bush à une attaque de l'Iran (Zylag en souligne d'ailleurs quelques points importants). Ce qui a de très particulier est que Bush et co. veulent absolument préparer des plans qui comprennent l'utilisation d'armes nucléaires tactiques. Je vous donne le vidéo d'une entrevue de Hersh à CNN (via C&L).

(Désolé pour la qualité so-so)

8.4.06

Irak: portrait d'une guerre civile naissante

Gracieuseté du Asia Times Online.

Je le cite.

Cutting and running in Baghdad
By Robert Dreyfuss


Too late the urgency of the crisis in Iraq and the sheer ugliness of its civil war seem finally to be dawning on the Bush administration. As usual, President George W Bush, Vice President Dick Cheney and their stalwart secretaries of state and defense are Johnnies-come-lately in their ability to understand how far gone Iraq is.

Perhaps, as has been the case in the past, that is because they continue flagrantly to disregard what they are told by analysts in the US intelligence community. Before, during and after the invasion of Iraq, with a rising sense of alarm, the Central Intelligence Agency (CIA), the State Department's Bureau of Intelligence and Research (INR), and other agencies warned the Bush-Cheney team that the destruction of Iraq's central government could tumble the country into a civil war. In 2004, of course, the president famously dismissed such CIA warnings as "just a guess". Well, guess what, Mr President? It's civil war. And it isn't pretty.

Secretary of State Condoleezza Rice, a leading know-nothing on Iraq - it was her utter ignorance of the Middle East as national security adviser through 2004 that allowed the cabal led by Cheney and Defense Secretary Donald Rumsfeld to get away with so much - jetted to Baghdad in a hurry last weekend. She dragged along Jack Straw, Britain's foreign secretary, gallantly sleeping on the floor of her own plane while giving him her bed.

No doubt the Rice-Straw voyage to Britain's old colonial stomping grounds in Baghdad was the result of a panicky summons from the US ambassador-cum-proconsul in Iraq, Zalmay Khalilzad, who seems to be at his wits' end trying to solve the Rubik's Cube of Iraq's sectarian and ethnic political puzzle. Khalilzad spent most of 2005 cozying up to the religious Shi'ites of Iraq while thundering about the threat of the Sunni-led insurgency. Late last year, however, he began - imperceptibly at first, then with some speed - maneuvering to switch sides: first pledging to talk to the former Ba'athists and to Sunni resistance groups, then ordering US troops to attack the most heinous outcroppings of the Shi'ite fundamentalists' terror-torture-and-militias apparatus.

Finally, in advance of summoning Rice, the ambassador threw down the gauntlet once and for all. Led by Khalilzad, the United States has definitively broken with Prime Minister Ibrahim al-Jaafari, the hopelessly incompetent religious fanatic Washington helped bring back to Iraq in the first place, installing him as puppet prime minister of the interim government created (after months of back-stabbing and deal-making) in the aftermath of the January 2005 elections. Khalilzad seems to have discovered what just about everyone else in Iraq already knew: that Jaafari is closely allied to the Iranians.

In a recent interview in the Washington Post, Khalilzad slammed Iran and its Shi'ite allies, accusing the Iranian military and secret service of sponsoring the militias, paramilitary forces and death squads wreaking havoc in Baghdad and across southern Iraq. "Our judgment is that training and supplying, direct or indirect, takes place, and that there is also provision of financial resources to people, to militias, and that there is a presence of people associated with [Iran's] Revolutionary Guard and with the MOIS," he said, using the initials for Iran's Ministry of Intelligence and Security.

Khalilzad spent much of last week busily delivering letters from Bush - letters, no doubt, that he wrote himself and persuaded the less-than-knowledge-based president then to sign - to various Iraqi political figures, in which Bush declared that the American empire no longer has any use for Jaafari's services as prime minister. (Delivered to Ayatollah Ali al-Sistani, the guiding power behind Iraq's Shi'ite religious party, the letter was officiously left unopened, and an aide to Sistani told reporters that the ayatollah was most unhappy with US "meddling" in Iraqi politics. As if occupying the country with 130,000 troops isn't meddling.)

Humpty Dumpty in Baghdad
There are three points to make about the current US scramble to put Humpty Dumpty back together again in Baghdad.

First, it is by no means certain that the United States can force the corrupt politicians of Iraq's various parties - Shi'ite, Sunni and Kurd - to paper over their differences and announce the government of national unity that Khalilzad wants. The full-court press by the Americans is showing signs of having an effect, and Jaafari will eventually probably accede to US pressure and step down. But whoever takes over, the government of Iraq will remain weak, divided and isolated inside Baghdad's well-fortified Green Zone. It is and, until the US withdrawal from Iraq, will remain a collection of charlatans and quislings, leavened with separatist warlords such as the Barzanis and Talabanis of Kurdistan and Abdel Aziz al-Hakim of the Supreme Council for the Islamic Revolution in Iraq (SCIRI).

What still holds them all together, and remains the only glue preventing Iraq from splitting into three separate states, is the self-interested greed of the warlords who have been installed by the US forces. None of them want to kill the golden goose that allows them to cash in on billions of dollars in Iraqi oil revenues and US aid. Increasingly, however, that glue is losing its adhesive power. Iraq is succumbing to centrifugal pressures as more and more Iraqis identify with sectarian and ethnic affiliations. Under these circumstances, it is highly unlikely that even a new Iraqi government including Sunnis could put a halt to the civil war.

Second, the imperial treatment of Jaafari by the ambassador has shocked and stunned Iraqis, opponents and supporters alike. His public humiliation has been a blatant exercise of sheer US muscle, and it happened on the front pages of Iraq's newspapers. It makes a mockery of Bush's alleged commitment to democracy. Paradoxically, since Jaafari - whose alliance with rebel cleric and warlord Muqtada al-Sadr remains strong - can now claim to have resisted US pressure, it will ultimately strengthen his political standing, as any Iraqi politician who opposes the United States becomes instantly popular. By the same token, whoever might now accept the job of prime minister, as Jaafari's replacement, will take office under the shadow of the US occupation that installed him, giving that new leader zero credibility. Power in Iraq comes not from acquiescing to US might, but from resisting it.

Third, there is virtually no one in the ranks of the Shi'ite religious bloc who is any better than Jaafari. The leading replacement candidate from the Shi'ite alliance is Adel Abdel Mahdi, a chieftain of SCIRI with close ties to Iran's intelligence service, who is an apologist for the Shi'ite militias and their death squads. During a recent visit to Washington, when I asked him about reports of Shi'ite killings, he justified death-squad activities as merely a response to killings by Sunni "terrorists". He has also repeatedly demanded that Iraq's Shi'ite-led police units be unleashed against the Sunnis, and of course the very center of the Shi'ite death-squad operations is the Interior Ministry, led by a SCIRI colleague. For reasons that are unclear, the United States seems to support Mahdi over Jaafari, perhaps because SCIRI is seen as an opponent of Sadr's Mahdi Army. Rather hilariously, the New York Times reports that Bush administration officials prefer to overlook Mahdi's many years in Iran and instead view him as a "Western-educated proponent of free-market economics".

In fact, the United States is now facing two robust insurgencies in Iraq: a Sunni-led resistance of Ba'athists and army veterans and a growing Shi'ite-led, Iranian-linked resistance. The former is not weakening, blowing up and shooting down Americans at a steady pace, with 13 US troops killed in the first three days of April. The latter, however, is potentially more deadly, because it has the ability to mobilize so many among the country's 60% Shi'ite majority, and because it has the support of Iran. Parts of the Shi'ite majority have already gravitated into outright resistance to the US occupation, including Sadr's Mahdi Army.

By its assault late last month on a fortified building in Baghdad held by Sadr's forces, in what may or may not have been a mosque, the United States formally launched its fight against the incipient second insurgency, the Shi'ite one. If things spin further out of control, as it's likely they will, US forces may soon find themselves fighting a Sunni insurgency to the north and west of Baghdad and an urban Shi'ite paramilitary army in the south.

Lebanonization
That, however, rather oversimplifies the contours of the spreading civil war in Iraq. To understand what Iraq will look like, recall the civil war in Lebanon from 1975-90, a brutal struggle that left perhaps 200,000 people dead in a far smaller country. That war dragged on for 15 years, during which Lebanon's many-sided political culture constantly realigned itself like a reshaken kaleidoscope.

The main parties to that conflict were several Christian blocs, several factions of Palestinians, Shi'ite militias, Sunni armies and the Druze mountain men. Alliances among them constantly shifted. Israel and Syria invaded Lebanon - twice each - and left residual forces there. The Lebanese capital, Beirut, was split down the middle, and its suburbs and nearby cities were turned into war zones, ethnically cleansed and fortified. Horrific massacres occurred, and political assassinations and car bombs were routine. Through it all, Lebanon maintained the fiction that it had a central government, held elections and even regularly staffed embassies abroad. On the ground, however, power was with the various militias, and the toll in human life was crushing. The Christians, Sunnis, Shi'ites, Druze and Palestinians each maintained their own armed enclaves, battling over the carcass of Beirut.

That is precisely what the civil war in Iraq is beginning to look like today. Baghdad, like Beirut, is fast being transformed into a carcass to be fought over (as are such cities as Kirkuk and Mosul). The Kurdish north, the Shi'ite south and the Sunni triangle are becoming fortified hinterlands for the struggle to control Baghdad, Mosul and Kirkuk.

Iraq has become a Mad Max world in which angry youths wheel around in jeeps and pickups, don ragtag militia uniforms and set up checkpoints and roadblocks with guns drawn. The Shi'ite forces eye each other suspiciously and enviously, and their rivalries may yet turn to open warfare and violence. The two big Kurdish parties, the Kurdistan Democratic Party (KDP) and the Patriotic Union of Kurdistan (PUK), despise each other, and in the past have warred each against the other. The Sunnis too are thoroughly divided. Any of these factions might ally with just about any of the others, then break that alliance only to ally for a period with a former enemy and attack the former ally. There are no rules, only guns. Is it possible to imagine the US armed forces in the midst of this chaos? No.

The chaos of the current moment will certainly get worse, new Iraqi government or not. Jeffrey Gettleman of the New York Times reports that gun sales in Iraq are booming, with proliferating weapons bazaars that sell "machine-guns and rocket-propelled-grenade launchers". He adds, "Militia ranks are swelling, too, with growing swarms of young, religious, mostly uneducated young men taking to the streets with automatic weapons slung over their shoulders."

The Sunnis, in particular, are fast building private armies to compete with the 20,000-strong Badr Brigade, the Mahdi Army and other Shi'ite militias, as well as with the Kurdish peshmerga (a guerrilla force). The Los Angeles Times reports that Sunnis are "stashing guns in their mosques and knitting themselves into militias of their own". It quotes a young Sunni militant, "One little signal and you'll see us all in the streets."

Day after day, scores of Iraqis - mostly Sunni victims of Shi'ite gangs - turn up bound and gagged, with electric-drill holes in their bones and bullets in their brains. They are found in mass graves, in vans stuffed with bodies, in ditches. Tens of thousands of Iraqis are fleeing cities and neighborhoods in which they are a minority or feel unsafe, becoming refugees in their own land.

It is precisely this phenomenon that marks the formal start of civil war in Iraq, and it can be traced back to the late summer of 2005, when a steady stream of Sunni murder victims began to turn up in hospital morgues around the country. Since last autumn, according to reports from human-rights observers, hundreds of dead Sunnis have been piling up in mortuaries each month. In the past month, according to various Iraqi officials, more than 1,700 Sunnis have been kidnapped, tortured and executed, and 50 or so new bodies are turning up on a typical day.

Since last autumn, the number of those killed by Shi'ite death squads has surpassed those killed by the Ba'athist-led resistance and by the terrorists linked to al-Qaeda's suicide bombers - as good a marker as any with which to pinpoint the moment when Iraq passed from one stage of political existences to another: Iraq has now gone from a country with a shaky US-backed regime fighting a resistance movement to a country in which sectarian killings and ethnic cleansing predominate.

Defeat or a widening war - or both?
Rational observers can only conclude that the US occupation army in Iraq has no place in the midst of a civil war. But for the Bush administration, withdrawal is not an option. But in the midst of such an escalating mess, how could Bush withdraw?

The US administration is like the proverbial kid with a hand stuck in the cookie jar, grabbing a fistful of goodies. To get out of Iraq, Bush would have to let go of Iraq's goodies. In this case, that means letting go of Iraq's oil, and letting go of the dream that Iraq can become the anchor for a long-term US military and economic presence in the Persian Gulf region. To do so would mean a humiliating public admission of defeat - defeat for the idea of Americanizing Iraq, defeat for America's hope of establishing hegemony in the Gulf, and defeat for the neo-conservatives' determination to use military "shock and awe" tactics to intimidate potential regional rivals and opponents around the world. All of that would be gone - and in the most public way possible.

Which brings us to former CIA officer Reuel Marc Gerecht, currently a fellow at the neo-conservative American Enterprise Institute. In 2002-03, Gerecht was among the loudest proponents of giving the Arabs the old shock-and-awe treatment, arguing that Iraqis, Arabs and Middle Easterners in general only understand the language of force. Writing in the Wall Street Journal this April 3, Gerecht warns bluntly that for the United States to succeed in Iraq might require far more bloody-minded tactics than have been utilized thus far. First, Gerecht notes with satisfaction that many Sunnis have been frightened and intimidated by Shi'ite militias, adding, "Sunni and Kurdish fear of Shi'ite power ... is politically overdue and healthy for all concerned." And then he gets to the heart of the matter:

The Bush administration would be wise not to postpone any longer what it should have already undertaken - securing Baghdad ... Pacifying Baghdad will be politically convulsive and provide horrific film footage and skyrocketing body counts. But Iraq cannot heal itself so long as Baghdad remains a deadly place.

Does Gerecht's proposal foreshadow a new effort, a last push, by neo-conservatives to urge the administration to "win" the war in Iraq by overwhelming force, by sending yet more US forces to engage in yet more fruitless shock-and-awe fantasies? Do Khalilzad's recent get-tough-on-Iran remarks foreshadow a neo-conservative effort to expand the losing war in Iraq into Iran itself, while casting blame on Iran for the US failure to secure or pacify Iraq? Can the United States persist in Iraq fighting not one, but two growing resistance movements? Or is it time to cut its losses? Time to cut and run?

Le glissement de sens, sauce La Presse

La nouvelle circule depuis quelques jours: oui, P.E.T. était indépendantiste à ses heures. Mais, évidemment, La Presse ne pouvait s'empêcher de rapporter la nouvelle de manière à ce que ce ne soit pas que lui qui soit entâché par la chose.

La une:

7.4.06

All I wanted was a Pepsi..

From Yahoo.

WASHINGTON - Cancer-causing benzene has been found in soft drinks at levels above the limit considered safe for drinking water, the Food and Drug Administration acknowledged Wednesday.


Une autre raison de ne boire que de la vodka.

Fox *hearts* the GOP

Fair and balanced.




Oui, ce sont bien les employés de Fox que vous entendez applaudir à la fin.

Via C&L.

6.4.06

30 septembre 2003

Conférence de presse de Bush:

Yes. Let me just say something about leaks in Washington. There are too many leaks of classified information in Washington. There's leaks at the executive branch; there's leaks in the legislative branch. There's just too many leaks. And if there is a leak out of my administration, I want to know who it is. And if the person has violated law, the person will be taken care of.


Impeeeeeeeach!


Via Huffingtonpost.

Libby

De mal en pis pour GWB. Scooter Libby a déclaré en cour que Bush lui-même l'avait autorisé à dévoiler le nom de Valerie Plame aux médias.

Extrait:

WASHINGTON (AP) -- Vice President Dick Cheney's former top aide told prosecutors President Bush authorized the leak of sensitive intelligence information about Iraq, according to court papers filed by prosecutors in the CIA leak case.

Before his indictment, I. Lewis Libby testified to the grand jury investigating the CIA leak that Cheney told him to pass on information and that it was Bush who authorized the disclosure, the court papers say. According to the documents, the authorization led to the July 8, 2003, conversation between Libby and New York Times reporter Judith Miller.

There was no indication in the filing that either Bush or Cheney authorized Libby to disclose Valerie Plame's CIA identity.

But the disclosure in documents filed Wednesday means that the president and the vice president put Libby in play as a secret provider of information to reporters about prewar intelligence on Iraq.

The authorization came as the Bush administration faced mounting criticism about its failure to find weapons of mass destruction in Iraq, the main reason the president and his aides had given for going to war.


Can you say impeachment? I knew you could.

5.4.06

White Man's Burden

Dédié à GWB et son ami Tony.


Take up the White Man's burden--
Send forth the best ye breed--
Go bind your sons to exile
To serve your captives' need;
To wait in heavy harness,
On fluttered folk and wild--
Your new-caught, sullen peoples,
Half-devil and half-child.

Take up the White Man's burden--
In patience to abide,
To veil the threat of terror
And check the show of pride;
By open speech and simple,
An hundred times made plain
To seek another's profit,
And work another's gain.

Take up the White Man's burden--
The savage wars of peace--
Fill full the mouth of Famine
And bid the sickness cease;
And when your goal is nearest
The end for others sought,
Watch sloth and heathen Folly
Bring all your hopes to nought.

Take up the White Man's burden--
No tawdry rule of kings,
But toil of serf and sweeper--
The tale of common things.
The ports ye shall not enter,
The roads ye shall not tread,
Go mark them with your living,
And mark them with your dead.

Take up the White Man's burden--
And reap his old reward:
The blame of those ye better,
The hate of those ye guard--
The cry of hosts ye humour
(Ah, slowly!) toward the light:--
"Why brought he us from bondage,
Our loved Egyptian night?"

Take up the White Man's burden--
Ye dare not stoop to less--
Nor call too loud on Freedom
To cloke your weariness;
By all ye cry or whisper,
By all ye leave or do,
The silent, sullen peoples
Shall weigh your gods and you.

Take up the White Man's burden--
Have done with childish days--
The lightly proferred laurel,
The easy, ungrudged praise.
Comes now, to search your manhood
Through all the thankless years
Cold, edged with dear-bought wisdom,
The judgment of your peers!



Rudyard Kipling

4.4.06

Laval et la prière

Il semble qu’on ait beaucoup de difficulté à comprendre, au Québec, la portée justifiable de la laïcité. Pour preuve, le Conseil municipal de Laval combat en ce moment pour chercher à maintenir la prière à ses assemblées. Bien sûr, il n’en fallait pas plus pour que l’on déclare que les « méchantes minorités » peuvent en imposer (à travers les jugements récents de la CSC et de la CDPQ) et que la « pauvre majorité » (est-ce vraiment une majorité), elle, est réduite à se battre courageusement pour maintenir ses droits.

Or, la distinction que l’on ne fait pas est la suivante : les institutions publiques sont-elles justifiées à afficher et à endosser officiellement des symboles religieux ?(la laïcité implique que l’on réponde « non » à cette question; c’est ce contre quoi Vaillancourt et ses ultramontains se battent) et est-il permissible qu’on laisse les citoyens afficher publiquement leur religion individuelle ? (la laïcité n’implique pas que l’on réponde « non » à cette question, puisqu’elle devrait s’appliquer seulement aux institutions publiques, pas à la vie publique des individus, contrairement à ce que l’on croit en France).

La laïcité imposée à la vie des individus constitue, autant que l’imposition d’une religion, une violation de leur liberté fondamentale à mener leur vie comme bon leur semble, et toute violation de ce type mérite une justification en béton pour qu’elle puisse être légitime.

3.4.06

The Poor Man Institute

Hilarant.

Bientôt, chez nos voisins du sud, les camps de concentration.

Quoi? C'est déjà fait? (Merci Halliburton)

Reste plus qu'à mettre du monde dedans et à s'en servir comme main d'oeuvre gratuite.

Quoi? C'est pour bientôt? (Merci Dick Cheney)

Quoi? Halliburton = Dick Cheney? Chut!

Harper et la criminalité

Extrait d'un article de La Presse:

Le lundi 03 avril 2006

Harper entend durcir le ton envers les criminels
Gilles Toupin

La Presse

Ottawa

«Crimes sérieux, sérieuses peines de prison!». C’est en ces termes que le premier ministre, Stephen Harper, a présenté aux policiers canadiens ce matin un programme ambitieux pour faire régner la loi et l’ordre au pays.

Pour endiguer le taux de criminalité croissant au pays, le nouveau gouvernement entend ainsi durcir les lois contre les criminels de tout genre et donner les moyens aux divers corps de police du pays de s’attaquer aux problèmes de fond que sont le trafic des stupéfiants, la multiplication des armes de poing et la prolifération des gangs dans les grandes villes.




Extrait du site du Ministère de la Justice du Canada:

Compréhension des taux de criminalité

Les taux de criminalité diminuent au Canada depuis le début des années 1990. À l’heure actuelle, les corps policiers du Canada ont signalé que le taux de criminalité est à son plus bas niveau depuis 1978. Depuis 1994, le taux canadien de criminalité lié aux biens a baissé de 24,1 % et celui de la criminalité avec violence, de 9,7 %.

De 1994 à 2004, les taux canadiens d’homicides, de vols qualifiés et d’agressions sexuelles ont baissé respectivement de 5,3 %, 14 % et 32,6 %.

Les taux de criminalité diminuent également dans d’autres pays. Aux États-Unis, le FBI a calculé en 200 que les taux de criminalité avaient baissé pendant neuf années consécutives. Le taux de criminalité rapporté en Angleterre et au Pays de Galles a baissé chaque année depuis 1992.


Stephen? Youhou, Steeeeeephen?

Winning the war in Iraq

De Riverbend, un excellent blog irakien.

Tuesday, March 28, 2006

Uncertainty...
I sat late last night switching between Iraqi channels (the half dozen or so I sometimes try to watch). It’s a late-night tradition for me when there’s electricity- to see what the Iraqi channels are showing. Generally speaking, there still isn’t a truly ‘neutral’ Iraqi channel. The most popular ones are backed and funded by the different political parties currently vying for power. This became particularly apparent during the period directly before the elections.

I was trying to decide between a report on bird flu on one channel, a montage of bits and pieces from various latmiyas on another channel and an Egyptian soap opera on a third channel. I paused on the Sharqiya channel which many Iraqis consider to be a reasonably toned channel (and which during the elections showed its support for Allawi in particular). I was reading the little scrolling news headlines on the bottom of the page. The usual- mortar fire on an area in Baghdad, an American soldier killed here, another one wounded there… 12 Iraqi corpses found in an area in Baghdad, etc. Suddenly, one of them caught my attention and I sat up straight on the sofa, wondering if I had read it correctly.

E. was sitting at the other end of the living room, taking apart a radio he later wouldn’t be able to put back together. I called him over with the words, “Come here and read this- I’m sure I misunderstood…” He stood in front of the television and watched the words about corpses and Americans and puppets scroll by and when the news item I was watching for appeared, I jumped up and pointed. E. and I read it in silence and E. looked as confused as I was feeling.

The line said:

وزارة الدفاع تدعو المواطنين الى عدم الانصياع لاوامر دوريات الجيش والشرطة الليلية اذا لم تكن برفقة قوات التحالف العاملة في تلك المنطقة

The translation:

The Ministry of Defense requests that civilians do not comply with the orders of the army or police on nightly patrols unless they are accompanied by coalition forces working in that area.



J'imagine que lorsqu'ils cognent à la porte, on doit dire qu'on est pas intéressé.

La banqueroute du FMI

Une certaine tendance s'est dessinée au cours des dernières années: de plus en plus de pays se débarassent de leurs dettes envers le FMI, en disant (mais un peu tard) qu'on ne les y prendraient plus. Considérant que le FMI fait partie de l'arsenal de la politique étrangère américaine, le phénomène participe clairement à l'effondrement lent mais sûr de ce bel empire qu'on aime tant.

Extrait:

For decades the International Monetary Fund (IMF) served as one of the key pillars of the "Washington Consensus." Dominated by the White House, the Fund allowed successive administrations to control the economic policy of poorer countries in this hemisphere and beyond. Those nations wishing to buck a U.S. agenda of corporate globalization risked having their access to international loans cut off. The brutish IMF not only handled its own funds but also played gatekeeper for money from other creditors, such as the regional development banks. This power made the institution as hated throughout the global South as it was celebrated inside the Beltway.

Maybe it's not surprising, then, that an increasingly progressive Latin America is starting to say good riddance.

In recent months, major countries in the region have moved to pay off their loans to the IMF ahead of schedule and free themselves of direct oversight from the Fund. Announcements in December from Argentina and Brazil, which are paying off $9.8 billion and $15.5 billion respectively, inaugurated the trend in the region. In addition, Bolivia was relieved of its outstanding obligations to the IMF by last year's debt relief agreement at the G8. The country's newly elected president, Evo Morales, has indicated that he may let his standby agreement with the IMF expire at the end of the month.

[...]

The bigger trial may be for the United States. As the administration's command over its Southern neighbors declines, its rhetoric will be put to the test. The White House has long proclaimed that promoting democracy and reducing poverty are key foreign policy goals, even while it has limited its support to governments willing to toe the neoliberal line. Democratically elected leaders in Latin America are calling the bluff. They are refusing to defer to self-serving U.S. prerogatives, and instead they are seeking economic policies that can reverse the failures of corporate globalization.

Washington now has a choice: It can redefine its sense of national interest, cheer democratic renewal in the region, and acknowledge that the rigid economic program once forced into place by the IMF cannot fit all countries. Or it can become an ever-more-despised adversary for citizens throughout the Americas.

Big surprise

L'aurait-on deviné?

The largest study yet on the therapeutic power of prayer by strangers has found that it provided no benefit to the recovery of patients who had undergone cardiac bypass surgery.

In an unexpected twist, patients who knew prayers were being said for them had more complications after surgery than those who did not know, researchers reported Thursday.

The complications were minor, and doctors surmised that they could have been caused by the increased stress on patients worried that their conditions were so bad they needed prayers.

Dan Dennett

Je suis un gros fan (particulièrement quand c'était le bon vieux temps). Or, il vient de publier un nouveau livre offrant une explication scientifique du phénomène religieux. Le New Yorker en offre un aperçu:

Bringing the nascent science of “memetics” to bear on religion, Dennett goes on to argue that religious memes that encourage group solidarity might outcompete memes that are less adept at encouraging solidarity, especially when human survival depends on coöperation. His reasoning is that the success of a coöperative group is great advertising for that group’s memes. To take a secular example, liberal Western ideas like democracy and free markets might spread not because other nations are persuaded by principled arguments in favor of these ideas but because Western nations survive and prosper, which prompts others to emulate them. If you find it hard to believe that the beneficiaries of religion aren’t human beings but the memes they carry, Dennett asks you to consider what Christians themselves claim to value more than their lives: the Word. “Spreading the Word of God is their summum bonum, and if they are called to forgo having children and grandchildren for the sake of spreading the Word, that is the command they will try hard to obey.” Dennett also argues that you can help a religion grow even if you don’t believe in God. People can become conscious stewards of memes they happen to consider benevolent, and, in the case of religion, the result might be a bloodless “belief in belief.” People who aren’t sure about God may nonetheless be sure that religion is good for society and so encourage its spread.

Finally, Dennett describes a recent theory according to which the spread of religions reflects the action not of Charles Darwin’s natural selection but of Adam Smith’s invisible hand. As the rational-choice theorists Rodney Stark and Roger Finke argued in their book “Acts of Faith” (2000), human beings, when confronted with imperfect information, behave in a way that is generally rational. So if you believe (rightly or wrongly) that there is a God, it can be perfectly rational for you to engage in exchange with this well-heeled partner (even if the commodity you most desire can be delivered only post mortem). Stark and Finke are not, then, so much concerned with why people believe in God as with how believers act and why religious institutions spread. Their key claim is that churches mediate the complex exchanges between mortals and their gods. People go to church, in other words, for much the same reason they hire a real-estate agent: when something important is at stake in a complex transaction, it pays to get professional help.

This theory may explain, as a corollary, why a larger percentage of Americans attend church than do, say, Western Europeans. The reason, according to Stark and Finke, is that Americans enjoy a free market in religion. While we have more than a thousand denominations, Europeans often have centrally planned state religions that put barriers in the way of competition and provide little in the way of diverse religious products. “The American religious economy,” Stark and Finke conclude, “surpasses Adam Smith’s wildest dreams about the creative forces of a free market.”

Heureux d'avoir perdu une heure de votre vie ce matin?

Sachez qu'il est loin d'être clair que l'idée selon laquelle on sauve de l'argent en passant à l'heure avancée soit plausible.

Extrait (à propos des études pro-heure avancée):


In 2001 then-acting deputy assistant secretary for transportation policy Linda Lawson discussed the 1970s research before the House Science Committee. She reported that the studies had found an extension of daylight savings in springtime "might result in electricity savings of 1 percent in March and April, equivalent to roughly a hundred thousand barrels of oil daily over the two months." (See "How Long Will Cheap Oil Last?")

The study also noted reductions in crime and traffic accidents, attributed to extended daylight hours.

But Lawson also cautioned the committee about drawing conclusions from studies that were already old in 2001.

"I want to note that these studies are over 25 years old and were limited in scope," she told the committee. "Congress captured many of the benefits identified in our studies in the legislative changes to daylight saving time enacted in 1986. There have been dramatic changes in lifestyle and commerce since we completed our studies that raise serious questions about extrapolating conclusions from our studies into today's world."

"Our report indicated that if we [extended] daylight saving time through all of March, there would be a decline of electricity use at peak hours of about 3.5 percent," said Claudia Chandler, the organization's assistant executive director.

"However, overall electricity use would only decline about one half of a percent. You're basically shifting noncritical energy use to later in the day," Chandler said. "It was assumed that people would stay outside later and that when they came in they would go to bed earlier because it got dark."

2.4.06

Bill Maher vs Dana Rohrabacher

Bravo Bill.


Via C&L.

Tom Cruise

Worse than Saddam.

In a Stuff magazine poll, Tom Cruise was voted the person folks would least like to go camping with. Forty-one percent of readers think Cruise would not be great company, compared with 39 percent who wouldn't want to sit around the campfire with Saddam Hussein.

Poissons d'avril

Wikipedia publie une liste partielle des poissons de cette année. Ça vous sauvera le temps d'essayer de démêler tout ça (si bien sûr, c'était votre intention).

1.4.06

Nathalie Elgrably

Je vous invite à lire ces extraits (parfois) hilarants d'un livre d'une journaliste (comment la nommer?) du Journal de Montréal. C'est évidemment publié par PK, et la chose sera lancée à l'inénarrable Institut Économique de Montréal. Quand même, on peut être de droite, mais doit-on être aussi ridicule?


Extrait:

En prime: des extraits exclusifs du livre de Nathalie Elgrably La face cachée des politiques publiques.

MYTHE 1
Y a-t-il péril en la demeure?

Dans ce premier chapitre consacré aux mythes économiques, Nathalie Elgrably dénonce les constats faussement alarmistes de l’état de la planète et de la condition humaine.

Elle relate notamment les conditions de vie, l’espérance de vie et la mortalité infantile des siècles passés pour expliquer que, de nos jours, tout n’est pas que misère.

Chiffres et études à l’appui, elle soutient que l’état du monde s’améliore, mais qu’il ne faut pas pour autant crier victoire.

Extrait: «Les lamentations et les revendications de nombreux mouvements, tout comme les affirmations alarmistes des médias, portent donc essentiellement sur des problèmes fictifs, des problèmes locaux ou en voie d’être résorbés, ou simplement sur des phénomènes outrageusement et inutilement exagérés.» (p. 96)

Extrait exclusif web: «(...), si nous ajoutons à ce qui précède la nécessité de se conformer aux dogmes en vogue et de diaboliser tous ses détracteurs, l’épidémie de sinistrose (sic) apparemment incurable n’est donc nullement surprenante.» (p. 97-98)

MYTHE 2
Quand destruction rime avec bénédiction

Ici, l’auteure s’attaque à l’adage bien connu que rien ne vaut une bonne guerre pour relancer l’économie.

Le raisonnement qui sous-tend cette affirmation est en apparence logique. Comme dans le cas des attentats du 11 septembre 2001 ou, plus près de nous, de la crise du verglas, la destruction impose des investissements et l’utilisation d’une main-d’œuvre pour la reconstruction.

MYTHE 3
Quand les retombées ne sont pas économiques!

Nathalie Elgrably questionne l’argument des retombées économiques avancé par les promoteurs d’événements ou de projets immobiliers pour justifier une aide financière auprès des gouvernements.

Ne manquez pas le dossier complet des mythes économiques québécois, avec et forum de discussion. Si un projet n’est pas financièrement intéressant pour que le secteur privé y investisse, pourquoi le serait-il plus pour le gouvernement?

Extrait exclusif web: «(...), le principe des retombées économiques est fondé sur une incompréhension totale de la logique économique et il est horrifiant de constater que des décisions importantes sont prises en fonction d’un tel concept.» (p. 117-118)

Extrait: «L’argument des retombées économiques est non seulement fallacieux, mais également dangereux dans la mesure où, quand on y regarde de plus près, il sert souvent à défendre des projets qui seraient non rentables sans l’aide gouvernementale.» (p. 125)

MYTHE 4
Aussi efficace qu’un bombardement!

Ici, l’auteure aborde la question de la crise du logement locatif, qu’elle juge illogique, compte tenu de la santé des autres secteurs de l’immobilier et de la prospérité et de la croissance économique enregistrées ces dernières années.

La cause d’une telle crise? Le contrôle des loyers qui rend peu attrayante, en termes de rentabilité, la construction de logements pour les investisseurs.

Cette intervention est à l’origine de l’insalubrité des logements, de discrimination des propriétaires dans le choix de leurs locataires et de pots-de-vin pour l’obtention d’un logement.

Extrait: «Préoccupés par l’image qu’ils projettent et soucieux de plaire à l’électorat, les politiciens optent pour un contrôle des loyers, car cette intervention donne l’illusion d’un État qui a à cœur le bien-être des plus démunis et qui se préoccupe de leur assurer un niveau de vie convenable.» (p. 146)

MYTHE 5
Salaire minimum/Chômage maximum

Dans le cinquième chapitre, l’auteure aborde la délicate question du salaire minimum. Et elle n’est pas tendre, en suggérant l’abolition afin, selon elle, de réduire le nombre de chômeurs.

Le salaire minimum a plusieurs effets néfastes, selon Mme Elgrably. Il gonfle les coûts de l’entreprise, freine l’embauche de travailleurs et favorise la sous-spécialisation.

Qui plus est, il a sa part de responsabilité dans le décrochage scolaire. Devant l’appât du gain, de nombreux jeunes de milieux défavorisés choisiraient en effet de quitter l’école pour travailler.

Extrait exclusif web: «C’est ainsi que notre société, qui se prétend plus humaine et plus généreuse que par le passé, fabrique des exclus grâce à une monstrueuse machine à créer la pauvreté.» (p. 164)

Extrait exclusif web: «Dans le merveilleux monde de la politique, on a intérêt à refiler la facture à celui qui ne présente aucune menace pour le politicien et à satisfaire les demandes de celui qui possède un poids électoral.» (p. 165)

Extrait: «Il n’est pas exclu que certains travailleurs reçoivent des salaires de famine au début. Mais n’est-il pas préférable d’accepter ce salaire afin d’acquérir de l’expérience et des connaissances qui ouvriront des horizons plus prometteurs plus tard, plutôt que de vivre de l’aide sociale?» (p. 167)

MYTHE 6
Quand la politique laitière est vache

Ce chapitre aurait pu tout aussi bien s’intituler «Sus au prix plancher du lait». Mme Elgrably s’attaque à «cette autre politique qui prétend être capable de rétablir une certaine justice sociale et d’aplanir les inégalités».

Erreur, dit-elle. Le contrôle du volume de production et des prix de même que la limitation des importations pour empêcher la concurrence nuisent aux consommateurs.

La présence du gouvernement dans le fonctionnement de ce marché est responsable d’un surplus de production qui force le gaspillage d’importantes ressources. Elle prive aussi les enfants de lait et impose un fardeau supplémentaire à des familles à faible revenu, dit-elle.

Extrait exclusif web: «Mais si on fait l’effort de ne pas se laisser influencer par des considérations sentimentales, si on refuse de se laisser berner par les apparences et qu’on analyse soigneusement les effets de certaines interventions gouvernementales, on constatera avec regret qu’elles sont l’expression antinomique de la légende de Robin des Bois.» (p. 169)

Extrait exclusif web: «Dit simplement et sans artifices, les producteurs laitiers qui réclament une hausse du prix de soutien demandent en fait au gouvernement de prélever de l’argent dans les poches des consommateurs pour le transférer dans leurs propres poches.» (p. 183)

Extrait: «Alors comment devrions-nous nommer un producteur dont le niveau de vie dépend en partie de l’aide gouvernementale? Il n’existe pas d’expression consacrée, toutefois, il ne serait pas exagéré de dire de lui qu’il est également un genre d’assisté social.» (p. 178)

Extrait exclusif web: «Inutile d’adopter la stratégie de l’autruche, la Commission canadienne du lait est en réalité un cartel supervisé par l’État.» (p. 180)

MYTHE 7
EAUsez y réfléchir

Peu de ressources nous préoccupent autant que l’eau. Si plusieurs personnes et groupes de pression considèrent l’or bleu comme un patrimoine qui ne peut pas être commercialisé, Nathalie Elgrably croit que, pour éviter la destruction de cette ressource, on doit lui appliquer la logique économique.

La chercheuse croit qu’en permettant au secteur privé d’intervenir dans l’assainissement et la distribution de l’eau et en faisant payer les consommateurs en fonction de leur utilisation, nous pourrons éviter le gaspillage et améliorer la distribution de l’eau et sa qualité.

Comme pour d’autres biens, la gratuité incite au gaspillage et elle est le gage d’une pénurie.

Extrait exclusif web: «S’obstiner à ignorer le caractère économique des ressources hydriques est sans conteste garant de pénurie.» (p. 195)

Extrait exclusif web: «L’économie est une science qui s’articule autour de la conciliation nécessaire entre les ressources limitées et les besoins illimités, et dont la principale préoccupation est d’éviter le gaspillage et d’inciter à la préservation des ressources.» (p. 195)

Extrait exclusif web: «Il faut alors demander à tous ces partisans du socialisme de l’eau si le fait d’utiliser ce précieux liquide pour laver son auto ou pour embouteiller du Coca-Cola répond à leur définition de droit fondamental et de bien essentiel à la vie.»(p. 198)

MYTHE 8
Santé: la boîte de Pandore

Ici, l’auteure compare le mythe de la gratuité des soins de santé à celui de la boîte de Pandore.

Vu de l’extérieur, le système de santé canadien, qui assure l’accessibilité des soins aux plus démunis, semble idéal. Mais lorsqu’on le regarde de plus près, il comporte de sérieuses lacunes.

S’appuyant sur des études canadiennes et des statistiques de l’OCDE, Mme Elgrably montre que le système de santé canadien est en piètre état.

Elle dénonce aussi le monopole de l’État sur la santé, situation qu’il n’hésite pourtant pas à interdire dans toute autre sphère de l’économie.

Extrait exclusif web: «Il est toutefois fondamental de ne pas se laisser berner par un extérieur scintillant et de déterminer si un système de santé fondé sur un motif idéologique à saveur communiste constitue effectivement la panacée universelle.» (p. 214-215)

Extrait: «Dans leurs efforts pour créer un système où les soins de santé seraient également accessibles aux riches et aux pauvres, des politiciens bien intentionnés ont réussi à ériger un système où Fido peut se faire soigner, mais pas son maître.» (p. 223)

Extrait exclusif web: «Décréter un monopole revient à assassiner la concurrence et les améliorations constantes qu’elle favorise.» (p. 226)

Extrait exclusif web: «Le monopole de la santé réduit donc le malade au rang de quémandeur, tandis que la concurrence lui confère le pouvoir d’exiger et d’obtenir rapidement les soins dont il a besoin.» (p. 227)

Extrait exclusif web: «Loin de garantir l’équité dans la maladie, notre système de santé soviétisé a engendré une médecine pour le peuple, et une médecine pour la nomenklatura constituée des intervenants du milieu de la santé, de leurs proches, des politiciens, des vedettes du monde du divertissement, des hommes d’affaires et de quelques débrouillards.» (p. 230)

MYTHE 9
Contes et légendes de la mondialisation

Nathalie Elgrably avoue sans détour que son dada, c’est la mondialisation. Dans ce chapitre, elle indique que la mondialisation ne date pas d’hier.

Elle donne en exemple Vasco de Gama, Christophe Colomb et Jacques Cartier comme des explorateurs qui ont découvert le monde en souhaitant faire le commerce des épices.

Selon elle, les pays ouverts au commerce international voient leur niveau de vie augmenter plus rapidement que dans les pays qui s’y refusent.

Elle s’en prend avec véhémence aux altermondialistes qui s’opposent sans raison valable à la mondialisation et qui valorisent le protectionniste avec l’assentiment de politiciens trop préoccupés à se faire réélire.

Extrait exclusif web: «Les mondialophobes s’abritent derrière des considérations en apparence altruistes et philanthropiques, alors que leur opposition aux échanges n’est en réalité motivée que par une seule et unique préoccupation: la crainte que suscite la concurrence inhérente à l’ouverture des marchés.» (p. 253)

Extrait: «Le protectionnisme est en fait une spoliation exercée par quelques producteurs sur le reste de la population avec la complicité de dirigeants trop préoccupés par leur popularité électorale pour poser des gestes économiques bénéfiques.» (p. 254)

MYTHE 10
À trop vouloir faire le bien…

Ce dixième mythe est consacré à l’une des principales accusations auxquelles fait face la mondialisation: celle qu’elle répand la pauvreté et qu’elle creuse l’écart entre les riches et les pauvres.

La pauvreté existe, mais elle est en régression. Elle ne nie pas l’enrichissement des multinationales et des pays du Nord, mais soutient que les pays du Sud bénéficient également de la mondialisation.

Elle ne nie pas non plus le travail d’enfants dans des usines de pays en voie de développement. Elle explique toutefois qu’elle reflète leur pauvreté.

Elle termine en soulignant que la mondialisation n’est pas une condition nécessaire à la prospérité économique. La stabilité politique, une monnaie fiable et le respect des droits de propriété doivent aussi être pris en considération, sans quoi les efforts de développement de pays pauvres seront vains, croit-elle.

MYTHE 11
La menace imaginaire

Dans ce dernier chapitre consacré aux mythes économiques, l’auteure s’attaque à l’idée que la mondialisation est synonyme d’impérialisme et d’hégémonie américaine.

Malbouffe, musique, cinéma, vêtements, tous les secteurs de l’économie américaine à l’échelle internationale sont abordés ici.

Mme Elgrably se réjouit de cette situation, qui offre plus de choix aux consommateurs à de meilleurs prix. Elle vante aussi les mérites des échanges culturels, qui sont facteur d’enrichissement et d’affermissement des cultures sans mettre en péril l’identité culturelle des peuples.

Extrait: «[…], s’opposer aux échanges commerciaux est aussi absurde et insensé que de s’élever contre la libération des esclaves.» (p. 309)