29.3.06

Les Sioux Oglala

Si vous êtes de ceux qui pensent que la souveraineté accordée aux différents groupes autochtones sert trop souvent à appliquer des lois coutumières qui vont à l'encontre des sensibilités libérales habituelles, détrompez-vous. Vous saviez peut-être que le Dakota du Sud vient de rendre l'avortement illégal dans cet état: sachez maintenant que les Sioux qui y vivent ont décidé d'ouvrir une clinique ouverte à toutes les femmes qui désirent se prévaloir de leur droit reconnu (pour l'instant) par le gouvernement fédéral.

Extrait:

When Governor Mike Rounds signed HB 1215 into law it effectively banned all abortions in the state with the exception that it did allow saving the mother's life. There were, however, no exceptions for victims of rape or incest. His actions, and the comments of State Senators like Bill Napoli of Rapid City, SD, set of a maelstrom of protests within the state.

Napoli suggested that if it was a case of "simple rape," there should be no thoughts of ending a pregnancy. Letters by the hundreds appeared in local newspapers, mostly written by women, challenging Napoli's description of rape as "simple." He has yet to explain satisfactorily what he meant by "simple rape."

The President of the Oglala Sioux Tribe on the Pine Ridge Reservation, Cecilia Fire Thunder, was incensed. A former nurse and healthcare giver she was very angry that a state body made up mostly of white males, would make such a stupid law against women.

"To me, it is now a question of sovereignty," she said to me last week. "I will personally establish a Planned Parenthood clinic on my own land which is within the boundaries of the Pine Ridge Reservation where the State of South Dakota has absolutely no jurisdiction."

Fox News


Pas besoin de commentaires.

Via C&L.

27.3.06

Ahmed Wali Karzai

Connaissez-vous le petit frère d'Harmid Karzai? Seriez-vous surpris d'apprendre que c'est un des plus gros traffiquants d'opium en Afghanistan? Comment joindre l'utile à l'agréable.


Afghanistan's drug trade is threatening the stability of a nation America went to war to stabilize. What can be done?

“Diplomats and well-informed Afghans believe that up to a quarter of the new Parliament's 249 elected members are linked to narcotics production and trafficking.”

“Afghan expert Andrew Wilder concludes that at least 17 newly elected M.P.s are drug traffickers themselves, 24 others are connected to criminal gangs, 40 are commanders of armed groups and 19 face serious allegations of war crimes and human-rights abuses.”

“Ahmed Wali Karzai, [Karzai’s brother and] a personal representative of the president based in Kandahar, ... was alleged to be a major figure by nearly every source who described the Afghan network to NEWSWEEK for this story, including past and present government officials and several minor drug traffickers. "He is the unofficial regional governor of southern Afghanistan and leads the whole trafficking structure," says the veteran Interior Ministry official.”



Il semble que des mercenaires américains récemment condamnés le connaissaient très bien aussi.


KABUL: Lawyers for two of three Americans on trial for kidnapping and torturing Afghans in a vigilante counter-terror operation said on Wednesday they had videos showing the trio met Afghan President Hamid Karzai’s brother.

John Edwards Tiffany, lawyer for ringleader Jonathan Idema, said the videotapes, which had been among material temporarily confiscated by the FBI, showed “the three Americans being warmly greeted at the Kabul Airport by Afghan officials upon their arrival.” “The officials include Haji Timor, the director of the Kabul Airport; General Babajan who is the commander of the Kabul and Afghan National Police, and President Karzai’s brother,” Tiffany told a press conference in Kabul.



On fait quoi au juste là-bas?

Bacon Omega-3

Tout pour ne rien changer à nos belles habitudes de vie.



Santé Canada a informé Les Petites Fermes du Centaure Inc., de Saint Valérien de Milton au Québec, en mai 2004, que le Ministère n'a pas d'objection à la vente de viande de porc enrichie en acides gras oméga-3 et ses produits dérivés, ce porc présentant une teneur supérieure en oméga-3 attribuable à une alimentation du bétail particulière du cheptel porcin. Le Ministère a effectué une évaluation détaillée de cette viande de porc conformément à ses Lignes directrices relatives à l'évaluation de l'innocuité des aliments nouveaux. Ces lignes directrices se fondent sur des principes reconnus à l'échelle internationale en vue de déterminer l'innocuité des aliments nouveaux.

24.3.06

Pôvre Toronto

J'avais presque les larmes aux yeux ce matin en pensant que le tout Toronto, ayant misé sur la production de Lord of the Rings en comédie musicale pour se mettre enfin sur la mappe (et ce, le même jour qu'une défaite de 5-1 contre le CH), s'est complètement gourré. (De toute manière, n'y-a-t'il pas pire abomination sur terre qu'une comédie musicale?)

La critique du Star:

Frodo, Sam, Gandalf, Gollum — they're all there, but they rattle around the cavernous stage like jelly beans in an oil drum. They're not people, they're pawns in a giant rapid-fire chess game that nobody winds up winning.

The problems with this version of The Lord of the Rings are so basic that you wonder how those involved with it could watch it coming together and still not see what was wrong.

And a climactic moment such as Gollum's final struggle with Frodo for the ring is so poorly staged and lit that I defy anyone who doesn't already know the plot to guess what is happening.

23.3.06

The proverbial 800 pound gorilla in the room

Le sujet tabou par excellence aux USA, et disons-le, ici aussi. Un excellent article est paru dans le London Review of Books. Aussi disponible en pdf.

Extrait:

The Israel Lobby
John Mearsheimer and Stephen Walt


The Lobby’s influence causes trouble on several fronts. It increases the terrorist danger that all states face – including America’s European allies. It has made it impossible to end the Israeli-Palestinian conflict, a situation that gives extremists a powerful recruiting tool, increases the pool of potential terrorists and sympathisers, and contributes to Islamic radicalism in Europe and Asia.

Equally worrying, the Lobby’s campaign for regime change in Iran and Syria could lead the US to attack those countries, with potentially disastrous effects. We don’t need another Iraq. At a minimum, the Lobby’s hostility towards Syria and Iran makes it almost impossible for Washington to enlist them in the struggle against al-Qaida and the Iraqi insurgency, where their help is badly needed.

There is a moral dimension here as well. Thanks to the Lobby, the United States has become the de facto enabler of Israeli expansion in the Occupied Territories, making it complicit in the crimes perpetrated against the Palestinians. This situation undercuts Washington’s efforts to promote democracy abroad and makes it look hypocritical when it presses other states to respect human rights. US efforts to limit nuclear proliferation appear equally hypocritical given its willingness to accept Israel’s nuclear arsenal, which only encourages Iran and others to seek a similar capability.

Besides, the Lobby’s campaign to quash debate about Israel is unhealthy for democracy. Silencing sceptics by organising blacklists and boycotts – or by suggesting that critics are anti-semites – violates the principle of open debate on which democracy depends. The inability of Congress to conduct a genuine debate on these important issues paralyses the entire process of democratic deliberation. Israel’s backers should be free to make their case and to challenge those who disagree with them, but efforts to stifle debate by intimidation must be roundly condemned.

Finally, the Lobby’s influence has been bad for Israel. Its ability to persuade Washington to support an expansionist agenda has discouraged Israel from seizing opportunities – including a peace treaty with Syria and a prompt and full implementation of the Oslo Accords – that would have saved Israeli lives and shrunk the ranks of Palestinian extremists. Denying the Palestinians their legitimate political rights certainly has not made Israel more secure, and the long campaign to kill or marginalise a generation of Palestinian leaders has empowered extremist groups like Hamas, and reduced the number of Palestinian leaders who would be willing to accept a fair settlement and able to make it work. Israel itself would probably be better off if the Lobby were less powerful and US policy more even-handed.

Entrevue avec Chalmers Johnson

Via AToL. La faillite en tant que solution aux problèmes de nos voisins du sud. Intéressant.

Extrait:

CJ: From George Bush's point of view, his administration has achieved everything ideologically that he wanted to achieve. Militarism has been advanced powerfully. In the minds of a great many people, the military is now the only American institution that appears to work. He's enriched the ruling classes. He's destroyed the separation of powers as thoroughly as was possible. These are the problems that face us right now. The only way you could begin to rebuild the separation of powers would be to reinvigorate the Congress and I don't know what could shock the American public into doing that. They're the only ones who could do it. The courts can't. The president obviously won't.

The only thing I can think of that might do it would be bankruptcy. Like what happened to Argentina in 2001. The richest country in Latin America became one of the poorest. It collapsed. It lost the ability to borrow money and lost control of its affairs, but a great many Argentines did think about what corrupt presidents had listened to what corrupt advice and done what stupid things during the 1990s. And right now, the country is on its way back.

TD: But superpower bankruptcy? It's a concept nobody's really explored. When the British Empire finally went, we were behind them. Is there somebody behind us?

CJ: No.

TD: So what would it mean for us to go bankrupt? After all, we're not Argentina.

CJ: It would mean losing control over things. All of a sudden, we would be dependent on the kindness of strangers, looking for handouts. We already have a $725 billion trade deficit; the largest fiscal deficit in our history, now well over 6% of GDP. The defense budgets are off the charts and don't make any sense, and don't forget that $500 billion we've already spent on the Iraq war - every nickel of it borrowed from people in China and Japan who saved and invested because they would like to have access to this market. Any time they decide they don't want to lend to us, interest rates will go crazy and the stock exchange will collapse.

We pour about $2 billion a day just into servicing the amounts we borrow. The moment people quit lending us that money, we have to get it out of domestic savings and right now we have a negative savings rate in this country. To get Americans to save 20% of their income, you'd have to pay them at least a 20% interest rate and that would produce a truly howling recession. We'd be back to the state of things in the 1930s that my mother used to describe to me - we lived in the Arizona countryside then - when someone would tap on the rear door and say, "Have you got any work? I don't want to be paid, I just want to eat." And she'd say, "Sure, we'll find something for you to do and give you eggs and potatoes."

A depression like that would go on in this country for quite a while. The rest of the world would also have a severe recession, but would probably get over it a lot faster.

TD: So you can imagine the Chinese, Japanese, and European economies going on without us, not going down with us.

CJ: Absolutely. I think they could.

TD: Don't you imagine, for example, that the Chinese bubble economy, the part that's based on export to the United States might collapse, setting off chaos there too?

CJ: It might, but the Chinese would not blame their government for it. And there is no reason the Chinese economy shouldn't, in the end, run off domestic consumption. When you've got that many people interested in having better lives, they needn't depend forever on selling sweaters and pajamas in North America. The American economy is big, but there's no reason to believe it's so big the rest of the world couldn't do without us. Moreover, we're kidding ourselves because we already manufacture so little today - except for weapons.

We could pay a terrible price for not having been more prudent. To have been stupid enough to give up on infrastructure, health care, and education in order to put eight missiles in the ground at Fort Greeley, Alaska that can't hit anything. In fact, when tested, sometimes they don't even get out of their silos.

Loose Change, lien direct

Le nouveau poids de la Russie

Excellent article sur l'influence grandissante de la Russie dans le jeu du contrôle du secteur de l'énergie. Les efforts des américains en Asie centrale (particulièrement en Afghanistan) ont-ils été vains?

Extrait:

Moscow's strategy to enhance gas cooperation with Central Asia has already met with considerable success. In early 2002, Putin had called for a cartel of gas producers in the CIS. Since then, Moscow has successfully concluded agreements with Turkmenistan, Kazakhstan and Uzbekistan. Gazprom is increasing its purchases of Central Asian gas in the coming three years. Russia's monopoly control of all existing routes for Central Asian gas implies that Moscow now virtually holds all the ropes of all the gas flows in the post-Soviet space.

The implications of this are beginning to extend beyond CIS boundaries. As Russian diplomacy crosses the Mediterranean to engage Algeria, an entirely new ball game begins in the world energy order. (Indeed, an unspoken theme in the war of pantomimes over the Iran nuclear issue is also that any Russian-Iranian concord in the energy sector at this juncture will mean the virtual completion of an arc of the most important gas-producing regions of the world in the nature of a "gas cartel".)

The EU and the US are indeed very concerned that "Russia has acquired a freedom to behave ... at the critical stage of formation of a new architecture of international relations" - to quote from Lavrov's article in Rossiskaya Gazeta. The irony and paradox consist in the fact that Russia is turning out to be one of the biggest beneficiaries of the phenomenon of globalization in the post-Soviet era.

The "victor" ending up as a dependant of the "vanquished" - it is a rare occurrence in history. It creates profound psychological problems. It can be the stuff of cold wars.

Russ Feingold on TDS

Russ Feingold a été un des seuls politiciens aux USA à s'opposer à la guerre en Irak (et pas juste maintenant, depuis que c'est populaire de le faire) et au Patriot Act. Il propose maintenant une motion de censure du président au Congrès. Un démocrate avec des cojones? (Via C&L)

22.3.06

Loose Change

Percutant. C'est assez troublant de voir toutes les bizarreries du 11 septembre mises côte à côte.

Les moments forts:

Aucune trace de l'avion qui a percuté le Pentagone.

La distincte odeur de Cordite (un explosif) sur les lieux.

Le nombre très élevé de témoins qui corroborent l'idée que les tours du WTC furent démolies par des charges explosives placées dans les étages inférieurs.

Aucune trace du vol 93, "tombé" en Pennsylvanie.

Bin Laden, dans le vidéo où il avoue sa culpabilité, est subitement droitier (il est gaucher) et porte une bague (interdite par sa version de l'Islam).

Des milliards de $$$ en lingots disparus du WTC tout juste avant la tragédie; le seul or récupéré est trouvé dans un camion prêt à décoller, dans le sous-sol.

L'autre frère de Bush en charge de la sécurité du WTC jusqu'à la date fatidique.

Mmmmh.

Le film se trouve sur Google Video. Si vous aimez pas Google Video, allez voir ici, à tout hasard (et achetez-le pour l'encourager).

Binamé et C.R.A.ZY.

«Comprenez-moi bien, je respecte le travail des artisans du film C.R.A.Z.Y. D'ailleurs, ils ont reçu beaucoup de mes votes, mais tout le monde reconnaissait que c'était trop. J'ai vraiment trouvé la soirée longue et frustrante. Un tel débordement à un seul film ne montre pas la diversité du cinéma québécois», expliquait le cinéaste en entrevue au Journal de Montréal, hier.

Il ne faudrait surtout pas que le public se mette à croire qu'il y avait un film, en l'occurence C.R.A.Z.Y., qui était de loin supérieur aux autres, et que les Jutras sont avant tout là pour récompenser les meilleurs. Le pauvre Charles aurait-il déclaré les mêmes propos s'il avait été le grand gagnant? Un vieux 2$ sur "non". En fait, cette déclaration renforce le stéréotype du grand règne relativiste dans la culture québécoise: tout le monde est bon, beau et fin. Les critiques sont des faux patriotes lorsqu'elles descendent une oeuvre. Tous devraient avoir accès à des fonds publics lorsque leur prend l'envie de commettre quelque chose.

Bof.

De l'importance du baseball en France

That baseball has not caught on among the French may only underscore the global superiority of a sport that has been a vibrant American export since the days of whale oil.

On peut en avoir du truc que les gens prennent à la rédaction du NYT?

21.3.06

Belinda et le fantôme de Jean Chrétien

Je croyais fermement que Belinda allait s'offrir la direction du PLC sur un plateau d'argent (pun intended), sans l'ombre d'un remord quant au fait qu'elle est ouvertement plus intéressée par le pouvoir que par les politiques qui sont associées aux partis où elle a frayé. Or, Chantal Hébert, ce matin, nous rappelle un petit détail:

Straight from the political grave, Jean Chrétien is about to come back to haunt the party he once led. As part of a regime the former prime minister put in place just prior to leaving office, the Liberals will be selecting their next leader under the watchful eye of Elections Canada, a first for a major federal party.

Designed by Chrétien as a pre-emptive response to the soon-to-come-to-light abuses of the sponsorship program, the new rules will likely give some Liberals reasons to rue his parting gift.

At a minimum, the experience will be transformative. It also has the potential to be a painful process, involving a fair dose of weaning and some attending withdrawal effects.

For the first time ever, corporate Canada will sit out a federal Liberal leadership contest. Under the new rules, only individuals can contribute to a candidate's campaign — and only up to $5,200. Leadership donations are not tax deductible.

The South Park episode you will never see

Peut-être saviez-vous déjà que Tom Cruise (!) a réussi à obliger Comedy Central à retirer un épisode de South Park en menaçant la compagnie mère (Paramount) de ne pas jouer dans Mission Impossible 3. Il semblait que c'était à cause du fait que l'émission faisait de Cruise un gay qui s'ignore, mais maintenant, on croit plutôt que c'est parce qu'on y parlait de la Co$, la secte dont il ne faut pas mentionner le nom. Or Isaac Hayes (aussi un scientologue) vient de claquer la porte de l'émission pour cette même raison (et ce, même si l'épisode en question n'a pas joué). Je vous laisse voir pourquoi ils se battent.


Olbermann: who does the president thinks he's fucking kidding?



Via C&L.

20.3.06

Winning hearts and minds, part 39685

BAGHDAD, Iraq - Iraqi police have accused American troops of executing 11 people, including a 75-year-old woman and a 6-month-old infant, in the aftermath of a raid last Wednesday on a house about 60 miles north of Baghdad.

The villagers were killed after American troops herded them into a single room of the house, according to a police document obtained by Knight Ridder Newspapers. The soldiers also burned three vehicles, killed the villagers' animals and blew up the house, the document said.



My Lai, anyone?


Anyone?

Whiny conservatives

Via Atrios.

Hilarant.

Remember the whiny, insecure kid in nursery school, the one who always thought everyone was out to get him, and was always running to the teacher with complaints? Chances are he grew up to be a conservative.

At least, he did if he was one of 95 kids from the Berkeley area that social scientists have been tracking for the last 20 years. The confident, resilient, self-reliant kids mostly grew up to be liberals.

The study from the Journal of Research Into Personality isn't going to make the UC Berkeley professor who published it any friends on the right. Similar conclusions a few years ago from another academic saw him excoriated on right-wing blogs, and even led to a Congressional investigation into his research funding.

But the new results are worth a look. In the 1960s Jack Block and his wife and fellow professor Jeanne Block (now deceased) began tracking more than 100 nursery school kids as part of a general study of personality. The kids' personalities were rated at the time by teachers and assistants who had known them for months. There's no reason to think political bias skewed the ratings — the investigators were not looking at political orientation back then. Even if they had been, it's unlikely that 3- and 4-year-olds would have had much idea about their political leanings.

A few decades later, Block followed up with more surveys, looking again at personality, and this time at politics, too. The whiny kids tended to grow up conservative, and turned into rigid young adults who hewed closely to traditional gender roles and were uncomfortable with ambiguity.

The confident kids turned out liberal and were still hanging loose, turning into bright, non-conforming adults with wide interests. The girls were still outgoing, but the young men tended to turn a little introspective.

iPod killers galore

Via Slashdot.

Pour la nième fois, on annonce l'arrivée prochaine d'un produit qui détrônera le iPod au sommet du palmarès des bébelles. Bien sûr, les journalistes qui travaillent sur ces histoires ne semblent pas s'encombrer du fait que ça doit bien faire 4000 bébelles qu'ils déclarent comme étant des iPod Killers, et que le iPod, lui, semble toujours le joujou pour adulte par excellence.


Microsoft's Plans For Handheld Game Player And "iPod Killer"

Dean Takahashi, 03:05 AM in Dean Takahashi, Gaming

Here's a story that came from reporting for my book, which is coming out in May under the title "The Xbox 360 Uncloaked: The Real Story Behind Microsoft's Next-Generation Video Game Console," www.spiderworks.com/xbox360.

In a bid to capture the huge audience for handheld entertainment gadgets, Microsoft is designing a product that combines video games, music and video in one handheld device, according to sources familiar with the project.

The Microsoft product would compete with Sony, Nintendo and Apple Computer's products, including the iPod. And Microsoft has some of its most seasoned talent from the division that created its popular Xbox 360 working on it. Game executive J Allard leads the project, and its director is Greg Gibson, who was the system designer on the Xbox 360 video game console. Bryan Lee, the finance chief on the Xbox business, is leading the business side of the project.

By anchoring its entertainment device as a handheld game player, Microsoft is starting from its position of strength in the entertainment business that it hopes Apple cannot match, even with its iPod. The game press has dubbed it an "iPod killer,'' but its functions would likely more closely resemble Sony's PlayStation Portable multimedia gaming device.

Tom Tomorrow



Grossi lorsque cliqué.

19.3.06

Pire qu'Abu Ghraib

Un dossier du NYT:

As the Iraqi insurgency intensified in early 2004, an elite Special Operations forces unit converted one of Saddam Hussein's former military bases near Baghdad into a top-secret detention center. There, American soldiers made one of the former Iraqi government's torture chambers into their own interrogation cell. They named it the Black Room.

In June 2004, Stephen A. Cambone, a top Pentagon official, ordered his deputy, Lt. Gen. William G. Boykin, to look into allegations of detainee abuse at Camp Nama.

In the windowless, jet-black garage-size room, some soldiers beat prisoners with rifle butts, yelled and spit in their faces and, in a nearby area, used detainees for target practice in a game of jailer paintball. Their intention was to extract information to help hunt down Iraq's most-wanted terrorist, Abu Musab al-Zarqawi, according to Defense Department personnel who served with the unit or were briefed on its operations.

The Black Room was part of a temporary detention site at Camp Nama, the secret headquarters of a shadowy military unit known as Task Force 6-26. Located at Baghdad International Airport, the camp was the first stop for many insurgents on their way to the Abu Ghraib prison a few miles away.


Bon matin.

18.3.06

L'industrie du disque vs le P2P

Via Slashdot et Michael Geist.

Une étude commandée par l'industrie du disque du Canada dont vous entendrez peu parler, puisqu'elle contredit les belles choses qu'elle tente de nous faire avaler depuis des années:

Geist:

CRIA's own research now concludes that P2P downloading constitutes less than one-third of the music on downloaders' computers, that P2P users frequently try music on P2P services before they buy, that the largest P2P downloader demographic is also the largest music buying demographic, and that reduced purchasing has little to do with the availability of music on P2P services. I've argued many of these same things, but now you don't have to take my word for it; you can take it from the record labels themselves.

Lorsque la politique intérieure se transforme en politique extérieure

Via Mediamatters.

Scary shit.

17.3.06

Addendum

Malheureusement, l'article du magazine Marianne en question n'est pas disponible sur leur site. Si vous le voyez en quelque part, svp faites-m'en parvenir une copie.

Martineau Watch

Martineau:

En une du magazine Marianne, cette semaine: "Kirpan: ce poignard qui enflamme le Canada." Les Français trouvent la décision de la Cour Suprême du Canada concernant le kirpan tout-à-fait désolante, pour ne pas dire catastrophique. Pour eux, le multiculturalisme canadien (ou ce qu'ils appellent: le communautarisme) est un modèle à NE PAS suivre.

J'imagine que le modèle français est, lui, l'exemple à suivre...

Pôvre Jason

Gimme one of them Dells

16.3.06

L'offensive américaine en cours

Digby:

U.S. military airstrikes have significantly increased in Iraq. And it all makes poltical sense. What better way to boost poll approval ratings hovering at 33% (way, way, too high imo) than to bring the troops home? Airstrikes'll do that. Nevermind it will make the situation far worse than it already is (hard to believe, but true). It will be an Iraqi problem; a large American presence will be history. And Bush's poll numbers will rise.

La fin de l'Autorité Palestinienne

Si les événements des derniers jours (et des derniers mois) peuvent apporter quelque chose de positif dans le conflit israélo-palestinien, ce sera, au moins, la dissolution pure et simple de l'Autorité Palestienne, qui ne fait que masquer, depuis des années la réalité de l'occupation de la Cisjordanie et de la bande de Gaza (pas besoin d'y être physiquement pour l'occuper militairement au plein sens du terme; bravo à Sharon pour l'avoir compris). L'absence de statut du conflit même a simplement donner à Israël carte blanche pour faire n'importe quoi dans les territoires. La dissolution de l'Autorité mettra un des derniers clous dans le cercueil de solution "deux états distincts", et tôt ou tard, les Palestiens devront recevoir formellement les mêmes droits que les Israéliens, ce qui, en raison des réalités démographiques, mettra peut-être un terme à l'expérience sioniste dans sa forme actuelle. Au mieux, le tout pourra se résoudre dans un scénario du type sud-africain, au pire, les violences se poursuiveront et galvaniseront encore et encore les conflits au Moyen-Orient.

La meilleure stratégie pour Israël aurait été la formation d'un état palestinien viable. Or, la poursuite d'une stratégie de victoire totale contre les Palestiniens aura provoqué la disparition de la seule solution viable (du point de vue d'Israël).

15.3.06

Les américains de race blanche: un groupe victime de discrimination

Colleges Open Minority Aid to All Comers
By JONATHAN D. GLATER, The New York Times

(March 14) - Facing threats of litigation and pressure from Washington, colleges and universities nationwide are opening to white students hundreds of thousands of dollars in fellowships, scholarships and other programs previously created for minorities.

Southern Illinois University reached a consent decree last month with the Justice Department to allow nonminorities and men access to graduate fellowships originally created for minorities and women.

In January, the State University of New York made white students eligible for $6.8 million of aid in two scholarship programs also previously available just for minorities. Pepperdine University is negotiating with the Education Department over its use of race as a criterion in its programs.

"They're all trying to minimize their legal exposure," Susan Sturm, a law professor at Columbia University, said about colleges and universities. "The question is how are they doing that, and are they doing that in a way that's going to shut down any effort or any successful effort to diversify the student body?"

The institutions are reacting to two 2003 Supreme Court cases on using race in admissions at the University of Michigan. Although the cases did not ban using race in admissions to higher education, they did leave the state of the law unclear, and with the changing composition of the court, some university and college officials fear legal challenges.

The affected areas include programs for high schools and graduate fellowships.

It is far too early to determine the effects of the changes on the presence of minorities in higher education and how far the pool of money for scholarships and similar programs will stretch.

Firm data on how many institutions have modified their policies is elusive because colleges and institutions are not eager to trumpet the changes. At least a handful are seeking to put more money into the programs as they expand the possible pool of applicants.

Some white students are qualifying for the aid. Last year, in response to a legal threat from the Education Department, Washington University in St. Louis modified the standards for an undergraduate scholarship that had been open just to minorities and was named for the first African-American dean at the university. This year, the first since the change, 12 of the 42 first-year recipients are white.

Officials at conservative groups that are pushing for the changes see the shift as a sign of success in eliminating race as a factor in decision making in higher education.

"Our concern is that the law be followed and that nobody be denied participation in a program on account of skin color or what country their ancestors came from," said Roger Clegg, president and general counsel of the Center for Equal Opportunity, which has been pressing institutions on the issue.

"We're not looking at achieving a particular racial outcome," Mr. Clegg added. "And it's unfortunate that some organizations seem to view the success or failure of the program based simply on what percentage of students of this color or that color can participate."


"How is it that they conclude that the great evil in this country is discrimination against white people? Can I put that question any more pointedly? I struggle to find the words to do it because it's so stunning."
-- Theodore M. Shaw, president of the NAACP Legal Defense and Educational Fund Inc.


Le Centre for Equal Opportunity?

La Torontocentricité

Pour nos pauvres compatriotes du ROC qui n'ont pas accès à RDS, la cérémonie du retrait du chandail de Bernard Geoffrion n'est qu'une rumeur lointaine. Bien sûr, ce n'est pas la même chose que le fait que Tie Domi ait atteint le plateau de 1000 parties jouées dans la NLH (la CBC lui a accordé une belle émission spéciale d'une heure l'autre soir). Certains se souviendront aussi sans doute de l'hilarante cérémonie de fermeture du Maple Leafs Garden, où les souvenirs des événements les plus marquants de l'endroit sont sans soute ceux des victimes des pédophiles qui y sévissaient ou encore du bâtisseur des dynasties des Leafs des années '70 et '80, le grand Harold Ballard.

Pôvre Toronto.

Je vous laisse cet article paru dans l'Ottawa Citizen.

L'observateur au regard sélectif

Sur la crise du raid de la prison de Jéricho, je vous laisse savourer le spin de l'administration Bush. Il s'agissait bien sûr d'un pur hasard que les israéliens ont effectué le raid 20 minutes après le départ des observateurs.


WASHINGTON - U.S. officials said Tuesday that the Israeli seizure of six Palestinian inmates came after months of fruitless discussions with Palestinian officials to bolster security to protect U.S. and British monitors at the Jericho prison, leaving them no choice but to abandon the facility even though they realized the action might undermine the Palestinian Authority.
U.S. officials added that they purposely did not make public their concerns because they believed publicity would have made the U.S. and British personnel the targets of attacks. ''That is the price we pay,'' said a senior administration official. ''Our first responsibility is the safety of American and British monitors.''
The Israeli action Tuesday inflamed Palestinian and Arab anger at the Bush administration, who they charged had secretly plotted with the Israelis to allow the attack. ''Clearly, there is some sort of coordination,'' Arab League Secretary General Amr Moussa told al-Jazeera, which provided extensive televised coverage of the assault and of Israeli troops ordering Palestinians to strip to their underwear. Foreign citizens and institutions were attacked across the Palestinian territories.
U.S. officials adamantly denied any coordination with Israel - which attacked 20 minutes after the monitors left - and urged all sides to maintain calm. ''Such accusations are baseless and ignore the facts, quite frankly,'' State Department spokesman J. Adam Ereli said.

L'intolérance des québécois

Le jugement récent de la CSC quant au port du kirpan dans les écoles fait encore jaser. Bien sûr, beaucoup de commentaires émis après le jugement étaient carrément déplorables. Mais, il n'en fallait pas moins pour que l'on saute sur l'occasion pour déclarer que les québécois sont moins tolérants que les autres canadiens. La preuve? On a fait un sondage téléphonique. Le problème? Imaginez-vous que quelqu'un que vous ne connaissez pas vous demande au téléphone si vous êtes intolérant. Direz-vous la vérité? Si vous êtes intolérant, diriez-vous la vérité si votre intervieweur se nommait Sanji Patel? Dick Morris? Pierre Tremblay? Direz-vous ce que vous croyez que l'intervieweur veut entendre?

Une belle étude qui fera sans doute les choux gras du National Post.


Voir la discussion sur Manumilitari.

14.3.06

Ooops

Test. Never mind.

Cocaine detector

Cette histoire est sortie il y a environ 2 semaines. On a inventé un détecteur de coke qui est sensible à la molécule près. Bravo. Maintenant, j'ai bien hâte de voir comment on prévoit réconcillier sa grande sensibilité avec ceci.

Vernon est là pour vous défendre

Merci Vernon. Click through...

Merci au Périscope, qui semble avoir réémergé.

Evil twin theory found to be true

Via TPM.

Si au moins le deuxième portait un goatee, ça irait mieux.

13.3.06

Charest fait souhaiter l'ingérence du fédéral

N'y-a-t'il rien que ce gouvernement peut faire sans se lancer dans une série de pitreries politiques improvisées? La remontée tant souhaitée par Gesca de Jean Charest dans les sondages ne se fera jamais tant et aussi longtemps que son gouvernement dynamitera lui-même ses propres remontes-pente. En fait de ski de bottine, on ne fait pas mieux.


Un sondage Léger Marketing réalisé pour le Journal de Montréal révèle que plus des trois quarts des Québécois s'opposent à la vente d'une partie du parc provincial du Mont-Orford. En fait, 76% des répondants sont contre sa privatisation.

Les Québécois rejettent donc massivement le projet du gouvernement de Jean Charest, selon lequel le centre de ski et le terrain de golf seront vendus à des intérêts privés, permettant ainsi la construction de condominiums.

L'opposition à la privatisation chuterait à 56 % si Québec réussissait à étendre la zone protégée. Mais 70% des répondants préféreraient que l'on transfert le mont Orford au fédéral.

Même chez les répondants qui sont prêts à accepter la privatisation, pas moins de 54% préféreraient qu'Ottawa prenne le contrôle du centre de ski et du terrain de golf.

America's next top model

Via C&L.

L'internet à 270 mbps sur du coaxial

Si l'on pouvait convaincre PK que ça nous permettrait d'écouter les dessous de Star Académie en live 24h sur 24, peut-être voudrait-il être gentil avec nous?

Verizon Communications hopes to reduce the cost of installing its Fios fiber-to-the-home network by using existing cable wiring in homes to access high-speed Internet, IP telephony and IP-based TV services.

Later this year, it plans to use new technology from the Multimedia over Coax Alliance (MoCA) , an industry group that promotes using coaxial cable installed for cable TV to transmit broadband around the home. The organization says that its technology supports speeds up to 270 megabits per second.


Via Slashdot.

8.3.06

Dowd: Bush et Hollywood

Les rapprochements à faire entre l'administration Bush et Hollywood sont nombreux. Nul besoin de rappeler combien la fabrication imaginaire de l'ennemi (et de son représentant diabolique, fut-il Saddam ou Oussama) chez nos voisins du Sud emprunte directement au genre hollywoodien du good guy/bad guy. Maureen Dowd propose aujourd'hui une autre lecture de ce rapprochement.

Extrait:

But as I looked around Vanity Fair's slinky Oscar party on Sunday night, it struck me that the bellicose Bushies do share a presentation aesthetic with Tinseltown's trompe l'oeil beauties: you see no furrowed brows, no regretful winces, no unflattering wrinkles, no admissions of imperfection, no qualms about puffing up what you really have, no visible signs of hard lessons learned, and no desire to confront reality in the mirror.

7.3.06

24 heures

Le temps qu'a pris Martineau avant de nous éclairer de sa lanterne.

Sa réponse? Attaboy.

Attaboy Richard.

Le Dakota du Sud




Proposition de logo.

Claude Béchard: votre ministre de l'environnement

Maintenant, on sait exactement pourquoi Mulcair est parti.

If you pay down your debt

.. the terrorists win.

Natalie Portman

..est en colère.

Via C&L

5.3.06

J'attend, j'attend, j'attend....

...avec impatience que Richard Martineau nous dise comment les Sikhs sont stupides et ridicules avec leur religion arriérée.

4.3.06

O'Reilly vs Olbermann

Complètement hilarant. Fox TV a sa propre police qui retrace les gens que Bill O'Reilly n'aime pas. Un motif? Mentionner le nom de Keith Olbermann (!!!) à l'animateur. Earth to Bill.

Via C&L.

2.3.06

Addendum

J'en oubliais un, assez précieux:

Risible... Cette cours est dépassée et enfermée dans ses principes de droits et de jurisprudance.

Multani v.Commission scolaire Marguerite-Bourgeoys, réflexions

J'aimerais reprendre un à un certains des arguments que j'ai lus aujourd'hui sur le site de cyberpresse et offrir des réponses à chacuns d'entre eux.

Si nous, catholiques allaient aux Indes.. serions nous autorisés à porter nos croix dans leurs écoles ?


Euh, dans ce cas-ci, oui, mais là n'est pas la question. L'argument tente de dire que les choses qui n'étaient pas permises dans le pays d'origine ne devraient pas être permises ici. Bizarrement, il est fondé sur l'idée que l'on a un système de droits plus libéral ici (ce que l'on vante en quelque sorte), et qu'étant donné que ce n'est pas le cas là-bas, ça ne devrait pas être le cas pour eux ici (donc que notre système ne devrait plus être libéral). En fait d'argument, ça fait un peu "scier la branche sur laquelle on est assis". Veut-on se donner un système de droits comme dans leur pays d'origine? Euh, en général, non. Veut-on distribuer les droits à la pièce selon le pays d'origine? Non plus. Bref, c'est légèrement ridicule.

Quand on a sortis les crucifix des écoles c'était pour s'ouvrir aux autres religions, pas pour y laisser entrer d'autres symboles à la place, et encore moins des armes.


Là n'est pas la question. La laïcité des écoles publiques n'implique la laïcité forcée des étudiants qui la fréquentent. Ça veut dire que l'école n'a pas le droit d'imposer une religion en particulier sur ses étudiants. Or, le port du kirpan du jeune Multani n'en impose à personne.

Est-ce que cela signifie que les ados 'Rasta' auront le droit d'avoir du pot et d'en fumer à l'école? C'est quand même leur religion!!!


Pourquoi pas? En fait, c'est plutôt la prohibition du pot qui est ridicule. Pas besoin d'exemption à la règle quand il n'y a plus de règle.

Selon la religion Sikh, le kirpan ne peut etre porte que par un homme. Une femme sikh ne peut sous cette religion en porter. Est-ce que la Cour Supreme considere que cette religion est discriminatoire envers le droit de la femme de porter un kirpan ?


Si c'est le cas qu'il faudrait que la Cour Suprême intervienne au sein de la religion Sikh pour leur imposer ça, alors j'aimerais bien qu'on force les Soeurs Grises à me recevoir dans leur congrégation... On reconnaît le droit aux groupes religieux de discriminer quant à leurs pratiques. La chose a ses limites, bien sûr, mais c'est ce qui a fait, par exemple, que l'on a exempté les églises catho à avoir à consacrer des mariages entre conjoints de même sexe.

Étant enseignante à l'école secondaire, je ne peux qu’être découragée face à cette décision. Le kirpan même s'il est un symbole religieux reste un poignard, une arme blanche.


Le port du kirpan devra se faire de manière à réduire au maximum les probabilités qu'il soit utilisé comme arme. S'il est moins dangeureux qu'un ciseau, qu'un batte de baseball, qu'un compas, ou whatever, alors l'argument de la sécurité dans les écoles ne tient plus la route. C'est essentiellement ce que dit le jugement cité ci-bas.

Quand on choisit une arme offensive comme symbole c'est qu'on est plus proche de l'homme barbare que de l'homme moderne.


J'imagine que si on choisit comme symbole un instrument de torture millénaire (la croix), avec un corps de torturé sanguinolant dessus, on fait très moderne.

Lorsque je vais dans d'autres pays et, lorsque nous lisons les conseils et prudences des agences de voyages, l'on nous demande de se vêtir de tel manière pour ne pas "insulter" des gens aux opinions différents. Je suis d'acc. avec cela mais, nous, nous sommes au Canada et nous n'avons pas à nous conformer à ce genre de privilège sous prétexte que c'est un symbole religieux.


Cette intervention est variante du "When in Rome". Présumément, si tu déménages au Canada, faut que t'abandonnes l'ensemble de tes croyances et pratiques pour rapidement t'adonner à la prise de poids débridée en écoutant Star Académie et en courant les spéciaux chez Walmart. Droits, libertés et pluralisme vont main dans la main. Une société libérale est une société hétérogène parce que les gens sont libres.


Le juge qui a autorisé cela est un imbécile et mériterait d'être radié de la cour.


Le jugement est unanime (8 juges, y'a un absent).

Comment les juges peuvent-ils autoriser le port du kirpan alors qu'il s'agit d'une arme blanche au même titre que toutes les autres qui ne seraient sûrement pas autorisées s'il s'agissait de citoyens canadiens ou québécois...


Cet argument ressemble à ceux qui disent "on va se partir une religion qui nous oblige à porter l'AK-47". Le problème est qu'il faut 1. que votre religion soit établie de manière un tant soit peu sérieuse pour faire l'objet d'une demande d'accommodement et que 2. que vous soyez sérieusement praticant de votre religion, pas un comique qui fait semblant.

Si le génocide au Rwanda avait suscité autant d'intérêt il y aurait surement eu moins de morts.


Merci de souligner la chose.

S'il avait été requis par la religion catholique de porter le kirpan, alors on aurait eu le droit de le porter partout, et ce, depuis longtemps.


Lumineux de vérité! (c'est moi qui l'a écrit, celui-là, gniouk, gniouk).

It has begun

Regardez les commentaires..

Multani v.Commission scolaire Marguerite-Bourgeoys, 2006 SCC 6

Rien de surprenant dans ce jugement. La commission scolaire a tout fait pour empêcher la recherche de compromis dans cette histoire. Conséquemment, elle se retrouve avec un jugement unanime contre elle.

Malheureusement, attendez-vous à ce que nos racistes d'estrade nous sortent plein de conneries à propos de cette histoire. Ma favorite: Sikh = musulman.

Extrait du jugement:

The analogy with the duty of reasonable accommodation is helpful to explain the burden resulting from the minimal impairment test with respect to an individual. In the circumstances of the instant case, the decision to establish an absolute prohibition against wearing a kirpan does not fall within a range of reasonable alternatives. The arguments in support of such a prohibition must fail. The risk of G using his kirpan for violent purposes or of another student taking it away from him is very low, especially if the kirpan is worn under conditions such as were imposed by the Superior Court. It should be added that G has never claimed a right to wear his kirpan to school without restrictions. Furthermore, there are many objects in schools that could be used to commit violent acts and that are much more easily obtained by students, such as scissors, pencils and baseball bats. The evidence also reveals that not a single violent incident related to the presence of kirpans in schools has been reported. Although it is not necessary to wait for harm to be done before acting, the existence of concerns relating to safety must be unequivocally established for the infringement of a constitutional right to be justified. Nor does the evidence support the argument that allowing G to wear his kirpan to school could have a ripple effect. Lastly, the argument that the wearing of kirpans should be prohibited because the kirpan is a symbol of violence and because it sends the message that using force is necessary to assert rights and resolve conflict is not only contradicted by the evidence regarding the symbolic nature of the kirpan, but is also disrespectful to believers in the Sikh religion and does not take into account Canadian values based on multiculturalism. Religious tolerance is a very important value of Canadian society. If some students consider it unfair that G may wear his kirpan to school while they are not allowed to have knives in their possession, it is incumbent on the schools to discharge their obligation to instil in their students this value that is at the very foundation of our democracy. A total prohibition against wearing a kirpan to school undermines the value of this religious symbol and sends students the message that some religious practices do not merit the same protection as others. Accommodating G and allowing him to wear his kirpan under certain conditions demonstrates the importance that our society attaches to protecting freedom of religion and to showing respect for its minorities. The deleterious effects of a total prohibition thus outweigh its salutary effects.

1.3.06

Franco

Franco Nuovo nous fait aujourd'hui la gentillesse de partager avec nous ce qu'il pense des blogues.

Je sais, je sais, le blogue est un véhicule de communication qui se veut anticonformiste. Il a été un outil percutant lors des émeutes dans les banlieues parisiennes. Il peut aussi servir d'opposition politique comme ce Daily kos.com aux États-Unis. Mais il ne s'agit que d'une goutte dans un océan de médiocrité.


Franco Nuovo, le courageux mais frêle esquif affrontant les dangers de l'océan de médiocrité. On aurait envie de lui dire que sa critique (percutante?) s'applique étrangement très bien à lui-même, mais pourquoi risquer de perdre cette voix si respectée...

Le gouvernement Charest: un taux de satisfaction de 100%!

Pourquoi donc cette nouvelle (de LaPresse, bien sûr, where else?) est-elle à prendre avec un gros sac de Sifto? Pourquoi donc?


Pour la première fois en plus de deux ans, le gouvernement Charest a clairement amélioré sa cote auprès de l'électorat. Le taux d'insatisfaction a baissé de 10% en février, le plus important mouvement en un mois depuis la chute dans le vide de décembre 2003.

Dans son plus récent sondage réalisé pour La Presse du 16 au 25 février, la maison CROP constate aussi que le Parti québécois perd des appuis au profit des tiers partis, en particulier dans l'île de Montréal. Ce coup de sonde coïncidait, il faut le rappeler, avec la fondation de Québec solidaire.

De plus, CROP constate désormais avec certitude ce qu'il avait déjà perçu, mais à partir de données trop partielles, en janvier: l'arrivée des conservateurs à Ottawa a donné de l'oxygène au gouvernement Charest. «Maintenant, c'est clair et significatif», observe Claude Gauthier, de CROP, sur la base de l'enquête menée auprès de 1000 personnes, avec une marge d'erreur de trois points de pourcentage.

Spyware, GOP style

Via Thinkprogress.

Les républicains, ne reculant devant rien pour avancer, utilisent maintenant illégalement du spyware pour connaître les positions des citoyens (et leur identité). Jean Charest devrait prendre des notes.


A story by Minnesota Public Radio reveals a disturbing new way that a political party is secretly grabbing sensitive personal information about voters.

This week the Minnesota Republican Party is distributing a new CD about a proposed state marriage amendment. Along with flashy graphics, the CD asks people their views on controversial issues such as abortion, gun control, illegal immigration, and so on.

The problem – the CD sends your answers back to headquarters, filed by name, address, and political views. No mention of that in the terms of use. No privacy policy at all. The story concludes: “So if you run the CD in your personal computer, by the end of it, the Minnesota GOP will not only know what you think on particular issues, but also who you are.”